Summary

  • 長谷部のブンデスリーガでのキャリアを回顧
  • これまでウォルフスブルク、ニュルンベルク、フランクフルトに在籍
  • ウォルフスブルク時代にはブンデスリーガ制覇も経験

アイントラハト・フランクフルトの長谷部誠が3月5日のフライブルク戦でブンデスリーガ通算235試合出場を達成し、奥寺康彦氏が保持していた日本人最多出場記録を31年ぶりに更新した。チームは1ー2で敗れたが、長谷部はゲームキャプテンとして最後まで攻守に奮闘。試合後は敗戦を悔やみながらも、「今までサッカー選手として突き詰めてやってきた部分はあるので、それが結果や記録として評価されるのはうれしい」とブンデスリーガ在籍10年目での偉業を喜んだ。「いい時だけでなく、そうでない時も経験してきた」——。本人がそう語るドイツでの歩みを振り返る。

>>まずは前半をチェック

移籍、残留争い、そしてチームのリーダー格に

順風満帆だった長谷部のキャリアに逆風が吹き始めたのは、ブンデスリーガ4年目の2010/11シーズンだった。ウォルフスブルクは開幕3連敗を喫するなど序盤から低迷。最終節まで残留争いに巻き込まれ、最終的には15位でシーズンを終えることになる。長谷部はアジアカップ参戦による一時離脱もあり、リーグ戦の出場は23試合止まり。試合終了のホイッスルをベンチで聞く機会も増えた。3月のマガト監督の復帰でチームは本来の姿を取り戻すかに思われたが、それは長谷部にとってさらなる試練の始まりだった。

2011/12シーズン、クラブは新戦力10人を加える大型補強を敢行し、リーグ成績は15位から8位へアップした。しかし、メンバーが目まぐるしく入れ替わる中で、試合ごとに異なるポジションで起用された長谷部は持ち味を発揮できず。GKが退場した第6節のホッフェンハイム戦では両手にグローブをはめたことさえあった。第32節のマインツ戦では先発しながら前半のみで途中交代。以降、メンバー外となる不遇を味わい、シーズン終了後には事実上の戦力外となってしまう。

ウォルフスブルクは長谷部の移籍を容認していたものの、新天地が見つからないまま2012/13シーズンがスタート。開幕から8試合連続でベンチ外という不遇の時を過ごした。それでも、マガト体制に終止符が打たれるとようやく出場機会を獲得。一時は最下位に低迷していたチームも上昇の兆しを見せた。一方で、1月に就任したディーター・ヘッキング監督は長谷部を右サイドバックに固定。本職ではないポジションでの起用にフラストレーションを溜めていった。

2013/14シーズンもウォルフスブルクで開幕を迎えたが、移籍期限最終日の8月31日にニュルンベルクへの移籍を決断。5年半過ごしたクラブに別れを告げる。新天地で自らが強いこだわりを持つボランチでの出場機会を得た長谷部は、第5節から13試合連続フル出場を果たすなど本来の姿を取り戻しつつあった。しかし右膝の負傷で離脱を強いられると、時を同じくしてチームも低迷。満身創痍のまま最終節に強行出場したものの、クラブを2部降格の危機から救うことはできなかった。

2013/14シーズンに在籍したニュルンベルクではキャリア初の2部降格も経験した

キャリア初の降格を経験した長谷部は、2014年夏に再び移籍を決意。「サッカー選手としての決断をするか、一人の人間としての決断をするかで悩みましたが、最終的にはサッカー選手としての決断を選びました」と語り、フランクフルトへの移籍を決める。トーマス・シャーフ監督の下、攻撃的なスタイルを貫くチームにあって、長谷部はワンボランチとして中盤の守備を一手に担った。このシーズンは累積警告による1試合を除きリーグ戦33試合に出場。チームの屋台骨を支える働きで9位躍進に貢献する。

しかし、フランクフルトでの2年目は指揮官の交代が裏目に出て低迷。システムもメンバーも定まらない中、長谷部は再び右サイドバックでのプレーを強いられる。それでも、シーズン終盤にニコ・コバチ監督が就任するとチームは上昇曲線を描き、ボランチに返り咲いた長谷部も第32節のダルムシュタット戦で約3年ぶりのゴール。奇しくも古巣ニュルンベルクとの対戦となった昇降格プレーオフでは2試合にフル出場して瀬戸際での残留に貢献した。「他の選手みたいに素直には喜べない」と、うなだれるかつてのチームメイトに励ましの言葉をかけていた姿も長谷部らしかった。

迎えた今シーズン、12人の新戦力を加えて多国籍化が進んだチームにあって、長谷部はリーダー格としてコバチ監督から全幅の信頼を寄せられている。第9節のメンヘングラートバッハ戦を機に3バックが採用されるようになると、長谷部はリベロにコンバートされて持ち前の視野の広さや統率力を発揮。最近ではPKキッカーやゲームキャプテンを任されるなど、ブンデスリーガ10シーズン目を迎えてますます存在感を増している。

「若い選手に抜かれないぐらい、突き抜けた結果を目指してやりたい」。日本人ブンデスリーガ最多出場記録の樹立も長谷部にとっては通過点に過ぎない。

今季第19節のダルムシュタット戦ではブンデスリーガで自身初となるPKキッカーを務めた © gettyimages / Alex Grimm