モデステは得点ランキング3位の25ゴールを挙げ、ケルン躍進の原動力となった - © imago
モデステは得点ランキング3位の25ゴールを挙げ、ケルン躍進の原動力となった - © imago
ブンデスリーガ

ケルンを欧州の舞台に導いた点取り屋

ケルンはブンデスリーガ最終節で7位から5位に浮上し、25年ぶりに欧州の舞台への復帰を果たした。試合後には歓喜に沸いたサポーターがピッチへなだれ込み、“モデステ! モデステ! アントニー・モデステ!”の大合唱。数えきれないほどの手が今季のヒーローを担ぎ上げた。

「サポーターが僕のチャントを歌ってくれているのを聞くのはうれしい」。モデステにとって最終節は忘れられない瞬間となった。今季は総シュート101本の約4分の1にあたる25本のシュートをゴールネットに突き刺して、滑り込みでの欧州リーグ(EL)出場権獲得に貢献。チーム総得点「51」の約半分を一人で叩き出してみせた。

一人の選手にこれほど得点を依存しているチームは他にない。加入2年目の今季は球際やセットプレーで強さを見せ、波の少ないパフォーマンスでチームをけん引。モデステはケルンにとっての“命綱”だった。「ハードな練習で自分を追い込んでいる。そうしたことは、いつか必ず報われると信じているんだ」。積み重ねてきた努力が伝統あるクラブに四半世紀ぶりの快挙をもたらした。

今季は昨季の「15ゴール超え」を目標にスタートしたが、シーズンを折り返す頃にはこの目標をクリア。目の前に親指と人差し指で輪を作るゴールパフォーマンスもすっかりお馴染みとなり、世界中に向けてその存在をアピールした。

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