Summary

  • デュッセルドルフ原口、独占インタビュー
  • 出場した6試合でチームは全勝
  • ブンデスリーガ昇格とW杯出場への思い

原口元気は1月末、出場の機会を求めてヘルタ・ベルリンからブンデスリーガ2部のフォルトゥナ・デュッセルドルフに半年の期限付きで移籍をした。チーム加入2日目にいきなり途中出場を果たすと、翌節のカイザースラウテルン戦では初先発で1得点1アシストの活躍。第21節のザントハウゼン戦では試合中に脳震盪を起こして短期離脱するが、直近3試合では先発に返り咲いている。原口がこれまで出場した6試合でチームは全勝しており、デュッセルドルフでの勝率は100%。また、チームメートの宇佐美貴史が原口加入後に4試合連続ゴールを挙げるなど相乗効果をもたらしている。同選手に新生活やワールドカップへの思い、相棒の宇佐美について話を聞いた。

※このインタビューは2018年2月28日に行いました

ーーデュッセルドルフでの新生活はいかがですか?

原口 もう慣れたし、ベルリンも良い街だったけど、この街もすでに気に入っていて、生活もサッカーもすごく楽しんでいます。

ーーデュッセルドルフはヨーロッパで3番目に日本人が多く暮らしている街です。それについては?

原口 ベルリンはあまり日本人がいなかったので、静かな生活を楽しんでいました。 日本人が多過ぎると、僕はちょっと人の目を気にするので(笑) でも、デュッセルドルフは日本の食材やレストランがたくさんあるので、すごく便利です。

ーーデュッセルドルフのチームの印象は?

原口 僕が来る前から2部で首位にいたチームでしたし、1部に昇格するという大きな目標を持ったチームなので、その手助けをしたいなと思って来ました。

ーーチームがブンデスリーガに再昇格するのは夢ですか?

原口 そうですね。大きな目標というか、ファンの大きな期待を感じています。今は僕たちの昇格するチャンスは手の中にあるとは思っているので、それを取りこぼさないように、最終節が終わるまでしっかり掴んでいたいなと思います。

© imago / Uwe Kraft

「ビッグな選手ではない」

ーーもう一つの目標として、今夏開催されるFIFAワールドカップがあると思います。

原口 もちろん、ワールドカップに出るためにプレーする機会が必要だったし、ここでは多くのプレーする機会を得られると思うので。僕にとってワールドカップも目標だけど、まずはこのチームでしっかり貢献しなきゃいけないと思う。

ーーワールドカップのアジア最終予選では4試合連続ゴールを挙げ、日本代表の新記録を作りました。その後、日本では以前よりも有名になったのでしょうか?

原口 いや、そんなに変わらないですけど(笑) 僕は全然ビッグなプレーヤーでもないし、前も今も自分がやることをやり続けているだけです。

ーードルトムントの香川真司選手とはコンタクトを取っていますか?

原口 もうすでにデュッセルドルフに来てから一緒にご飯を食べましたし、彼からは非常に良い刺激をもらえるので、彼のようにブンデスリーガでもキャリアを積んでいきたいなと思っています。

ーーそしてワールドカップでも一緒にプレーしたいということですね?

原口 もちろん。真司くんだけじゃなくて、このチームには宇佐美もいるし、彼とも一緒にワールドカップに行けたら一番いいなと思っています。

ーー残り10試合(現在は残り7試合)となりましたが、原口選手の経験でチームを昇格に導けると思いますか?

原口 さっきも言いましたけど、僕はそんなにビッグな選手ではないので、チームのためにとにかく最後まで諦めずにプレーするし、それが必ずチームにとって助けになるとは思います。僕一人ではなくて、僕が来る前からこのチームは首位に立っていましたし、その中で最後の10試合、しっかりチームの力になれると思います。

© imago / Moritz Müller

ーーサイン会には多くの日本人ファンが駆けつけるようです。

原口 そうですね。日本人のファンも見に来てくれると思いますし、このチームは日本人が密着したクラブなので、なかなかこういうクラブもないので。日本人3選手いますけど、このクラブの大きな夢である昇格に3人がそれぞれの力で助けることができたら素晴らしいと思います。

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ーー宇佐美選手はどのようなところが長けている選手ですか?

原口 彼の才能に関しては日本でもトップだし、技術的にも日本でトップクラスの選手です。それをどううまく出すのかが、彼にとって今の課題だと思うので、彼が気持ちよくプレーできるように僕が良いパスだったり、彼が仕掛けやすいようなボールを供給できたら、彼の良さも出せるだろうし、彼からパスをもらうこともできると思います。

【デュッセルドルフ日本人トリオの動画(ドイツ語)】