ケルンのズボティッチはドルトムントのサポーターから熱烈な歓迎を受けた - © © gettyimages / Lars Baron
ケルンのズボティッチはドルトムントのサポーターから熱烈な歓迎を受けた - © © gettyimages / Lars Baron
ブンデスリーガ

ズボティッチの特別な帰還

4月29日に行われたブンデスリーガ第31節のドルトムント対ケルン、試合後のピッチには感動的な光景が広がっていた。この冬に期限付きでドルトムントからケルンに移籍したネベン・ズボティッチが、ジグナル・イドゥナ・パークの南側スタンドのサポーターに特別な雰囲気で迎え入れられたのだ。「人生の中で最も素晴らしい瞬間の一つになったと思う」。両チームのサポーターから大歓声を贈られたズボティッチは感激しきりだった。

デデ&クロップ監督級の熱烈歓迎

ケルンがドルトムントの猛攻をしのぎ切り、スコアレスドローで試合終了の笛が鳴ると、ズボティッチはドルトムントサポーターが陣取る“黄色い壁”のほうへと歩き出した。その様子をドルトムントの選手たちが拍手をしながら囲み込むように見守る。ズボティッチが一歩一歩、踏みしめるようにスタンドに近づくと、サポーターからはスタンディングオベーションとともに大きなコールが沸き上がった。

ズボティッチは黄色と黒のユニフォームを着てプレーした8年半で、2度のブンデスリーガ制覇と国内2冠を経験。妥協を許さないプレーはもちろんのこと、ピッチ外で見せる親しみやすさでもサポーターの心をつかんでいた。2011年に自身初のリーグ優勝を果たした後、たまたま通り掛かった道で車を止め、優勝を祝うサポーターとともに大騒ぎしていた姿はもはや伝説になっている。

「俺たちは皆、ドルトムントっ子だ!」。叫び声のように響くチャントに対して深々と頭を下げたズボティッチは、「こんな経験ができる人間なんて、滅多にいるもんじゃない。たとえ、サッカー選手であってもね」と感無量の様子。「ここでこんな歓迎と歓声を受けた人物は、デデとクロッポ(ユルゲン・クロップ)ぐらいしか記憶にない。自分もそれに加われるなんてものすごくうれしいよ」。そう語るズボティッチの顔には、涙ではなく、とびきりの笑顔があった。

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