ケルンは第32節終了時点で7位。9位と健闘した昨季の成績を上回っている - © gettyimages / Lennart Preiss
ケルンは第32節終了時点で7位。9位と健闘した昨季の成績を上回っている - © gettyimages / Lennart Preiss
ブンデスリーガ

ケルン、25年ぶりの欧州の舞台へ

1992/93シーズン以来、25年ぶりにヨーロッパの舞台へ返り咲くため、ケルンが粘りの戦いを続けている。今季は開幕から7戦負けなしの素晴らしいスタートを切り、ウィンターブレークを7位で迎えると、その後も欧州リーグ(EL)の出場権を得られる6位以内を常に射程圏に捉えてきた。

苦境を乗り越えてEL出場権争いを継続

第28節のメンヘングラートバッハ(ボルシアMG)戦、第29節のアウクスブルク戦で今季2度目の連敗を喫した時には、ヨーロッパ行きを目指す挑戦は終わりを告げたかに思われた。第30節、第31節に控えていたのは欧州チャンピオンズリーグ(CL)のストレートインを狙うホッフェンハイムドルトムントとの連戦である。この2チームとの対戦はケルンでなくても難しい。

ところが、今季の行方を決定づける連戦で、ペーター・シュテーガー監督率いるチームは粘り強さを発揮する。この2試合を連続ドローで乗り切り、EL出場権戦線に生き残ることに成功したのだ。そうして迎えたのが第32節のブレーメン戦だった。第31節終了時点の順位はブレーメンが勝点45の6位、ケルンは同42の8位だった。EL出場圏内へ飛び込むには引き分けも許されない。

必勝態勢で試合に臨んだケルンは序盤から攻撃陣が爆発。主砲アントニー・モデステのゴールで先制すると、レオナルド・ビッテンクールトもそれに続く。40分までに一度は追いつかれたものの、シモン・ツォラーのゴールですぐに突き放すと、47分にはモデステがドッペルパック(1試合2得点)を達成。4ー3の撃ち合いを制し、得失点差でブレーメンをかわして7位へ順位を上げた。

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