Summary

  • フランクフルトのウォルフがドルトムントに加入
  • 4部リーグでプレーしていた1年半前から大きく飛躍
  • 同僚のボアテングは将来のドイツ代表入りを確信

アイントラハト・フランクフルトのMFマリウス・ウォルフが5月末にドルトムントへの移籍を果たした。今季開幕前はほぼ無名の存在だった23歳はどのようにして飛躍を遂げたのだろうか。

2016年12月の時点でウォルフはハノーファーのセカンドチームに所属、つまり主戦場は4部リーグだった。しかし、それから1年半でドイツサッカー連盟カップ(DFB杯)決勝の舞台で先発出場を果たし、バイエルン・ミュンヘンを下してクラブに30年ぶりのタイトルと来季の欧州カップ戦出場権をもたらした。

今季はブンデスリーガ28試合に出場して5得点8アシストを記録。スピードとユーティリティー性を武器にフランクフルトにとって欠かせない存在となった。ニコ・コバチ監督はウォルフについて「彼はまだ若く伸びしろがある」と将来性を高く買っていた。

ウォルフは1860ミュンヘンの下部組織で育ち、2016年1月にハノーファーへ移籍。しかし、すぐに構想外となって、1年後には期限付き移籍でフランクフルトに放出された。新天地でも状況が大きく好転することはなく、ケガにも泣かされた。しかし、今季はティモシー・チャンドラーの負傷離脱で巡ってきたチャンスを生かして序盤から出場機会を増やし、第10節以降は先発の座を譲ることはなかった。フランクフルトは年明け早々に買取オプションを行使しているが、それもウォルフの実力に確信があったからだろう。筋トレ効果で体重は74キロから79キロにアップし、対人勝負に負けないフィジカルも出来上がった。

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「フランクフルトは僕にとってラストチャンスだった」。ウォルフは背水の陣で迎えた新天地で見事にチャンスをモノにし、ドルトムント加入というさらなるステップアップをも実現させた。チームメートのケビンプリンス・ボアテングはウォルフについて、「ブンデスリーガを見渡してみて、同世代で彼より上の選手なんているかい? マリウスには『とにかく全力でやっていけ』と言ったことがあるが、その言葉どおりにやってくれた」と称え、「もし彼がドイツ代表になれなかったら俺は引退するよ」とまで言い切った。

ウォルフとボアテングはプライベートでも仲が良く、インターナショナルウィークのオフ期間にはかつてボアテングが在籍していたミラン(イタリア)の本拠地ミラノを訪問。そこでパリ・サンジェルマン(フランス)に所属するネイマールに会ったという。スーパースターに会ったことで、ウォルフの中に大きな目標が生まれた。「彼と対戦するか、一緒にプレーすることを目指してやっていく」

新天地となったドルトムントは来季、欧州チャンピオンズリーグに出場する。目標達成の瞬間は意外と早く訪れるかもしれない。

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