Summary

  • 19歳のアメリカ人MFマッケニーがシャルケで頭角を現す
  • 昨季最終節でブンデスリーガデビューを飾り、トップチームに昇格
  • 第5節のバイエルン戦から3試合連続で先発出場中

ほんの数カ月前までUー19チームでプレーしていた若者が、ブンデスリーガの舞台でバイエルン・ミュンヘン相手に先発起用される。そんなサクセスストーリーを歩んでいるのがシャルケのMFウェストン・マッケニーだ。彼はどこからやって来て、今後どんなキャリアを歩んでいくのか? アメリカ出身の19歳がたどってきた道のりを紹介する。

サッカーとの出会い、アメフトとの二者択一

アメリカ・テキサス州出身のマッケニーの物語は奇しくもここドイツから始まった。父親が米軍基地に駐在していた関係で子供の頃に3年間カイザースラウテルンに住み、そこで人生を大きく変えることになるサッカーと出会う。ある日、近所の子供たちと遊ぶために自宅からソフトボールを持ち出した少年は、気がつけば夢中でサッカーボールを追いかけ、すぐにサッカーの虜になった。数週間後には、キャリア最初のクラブとなるフェニックス・オッターバッハに加入していたほどだ。

ところが、アメリカに戻ったマッケニーは人生の岐路に立たされる。サッカーを取るか、アメリカン・フットボールを取るかーー。本人はのちのインタビューで、同じ日に両方の試合に出たこともあると明かしている。サッカーの試合ですぐに2点を決めて抜け出し、町の反対側で行われていたアメリカン・フットボールの試合に駆けつけた。最終的にはサッカーを選んだが、NFLのワシントン・レッドスキンズの熱心なファンでもあるマッケニーは、「アメフトでも成功していたはず」と自信満々に語る。

ユース時代はプリシッチとともにプレー

サッカー選手の道を選択したマッケニーは順調に成長し、2009年にFCダラスのアカデミーに加入。各年代のアメリカ代表にも選ばれ、14歳の時には現ドルトムントのクリスティアン・プリシッチと代表でチームメートになっている。マッケニーは移動中のバスでプリシッチの隣に座り、よく悪ふざけをしていたという。そんな2人が5年後、ブンデスリーガ最大のライバル関係にあるクラブでプレーしているとは誰も想像しなかったはずだ。

マッケニーは当時のプリシッチについてこう語っている。「彼は別格だった。若き天才だったよ。彼はとても謙虚だから、そう言われるのが好きじゃないというのは分かっているけどね」

11月25日(第13節)に行われる今季最初のルール・ダービーでは、「マッケニー対プリシッチ」が注目されることだろう。しかし、プリシッチがわずか17歳で華々しくブンデスリーガデビューを飾ったのに対し、マッケニーは1年前にシャルケのユースアカデミーに加入したばかり。この時点でトップチームに昇格できる保証などどこにもなかった。

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シャルケユースへの加入

2015/16シーズン、マッケニーはダラスのアカデミーでセントラルMFとして活躍。Uー19アメリカ代表が優勝したスロバキアカップでは、決勝で主将を務め、MVPも受賞した。当時、ダラスはMLSの「ホームグロウンルール」を満たすため、マッケニーをチームに引き留めようとしていた。一方でバージニア大学とは口頭で契約合意に達していたという。しかし、そんな時に舞い込んだのがシャルケからのオファーだった。こうなると考えられる選択肢は一つしかない。

「ヨーロッパでサッカーをすることは、アメリカに来てバスケットボールをするのと同じだ。僕はここに来て、ユースアカデミーやスタジアムを見学した。ノルベルト・エルガート監督は休暇中だったので電話で話した。この場所に恋をしてしまったという感じだった」

2016年8月、マッケニーはシャルケのUー19チームに加入。チームを率いるのは、2014年のワールカップ優勝メンバーでもあるマヌエル・ノイアーやベネディクト・ヘーベデス、メスト・エジル、ユリアン・ドラクスラーらを育てた名コーチ、エルガートである。シャルケと契約を結んだ後、マッケニーはこう語っていた。「ドイツに行ってシャルケで働くことを本当に楽しみにしている。ヨーロッパでプロ選手として活躍したい。そのためにも毎日全力で頑張るつもりだ」

ブンデスリーガデビュー

Uー19チームでは守備的MFとして活躍し、昨季は4ゴール3アシストを記録。計5試合でキャプテンマークを巻いた。チームはUー19リーグの準決勝でPK戦の末にバイエルンに敗れたが、トップチームに招集されるには十分な実績だった。そして2017年5月、同じアメリカ人のハジ・ライトとともにトップチームへの昇格を果たす。

マッケニーは「ハジがいてくれて良かった。彼のおかげで楽になった」と明かしている。ドイツ語が話せず、子供の頃の友人も車で3時間かかるカイザースラウテルンに住んでいる。ドイツに来た頃はあらゆる面で苦労していた。

2016/17シーズンの最終節、マッケニーはライトとともにインゴルシュタット戦でベンチ入りを果たした。だが、この試合でブンデスリーガデビューを飾れたのはマッケニーだけだった。ライトは今季、2部のザントハウゼンに期限付き移籍で出されたが、マッケニーはドメニコ・テデスコ監督のチームに残ることができた。

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ブンデスリーガの洗礼

マッケニーはテデスコ監督についてこう話している。「素晴らしい監督だよ。ブンデスリーガの中では若いけど、チャレンジすることを恐れていない。戦いから逃げない。全力で向かっていく。僕もピッチの上でそういうプレーをしたいと思っている」

その言葉どおり、マッケニーはライプツィヒ戦とシュトゥットガルト戦で途中出場すると、合計で25分間のプレータイムにもかかわらず、どちらの試合でもイエローカードをもらった。自ら「熱くなるタイプ」と認めているが、決してダーティーな選手ではなく、不必要な出場停止処分でチームに迷惑をかけるつもりはないと強調している。

マッケニーが本当の意味でブンデスリーガの洗礼を受けたのはバイエルン戦だった。テデスコ監督はマッケニーを先発起用し、ハメス・ロドリゲスやキングスレイ・コマン、トーマス・ミュラー、ロベルト・レバンドフスキらと対峙させた。しかし、結果は0ー3の完敗。マッケニーは0ー2の57分にブレール・エンボロと交代させられている。

しかし、こうした苦い経験も、マッケニーにとっては成長するための良い通過点だ。本人はこの結果に落ち込むことなく、中盤のレギュラー争いへ強い決意を示した。「競い合わなければ。ハングリー精神を持っていなければならない。僕のポジションにはレオン・ゴレツカとナビル・ベンタレブという素晴らしい選手がいる。この2人から学ぶことは多い。練習で彼らと競うのは楽しいよ。もっと試合に出たい。覚えてもらえる選手になりたいと思う」

プリシッチに続くブレイク候補

ブンデスリーガには現在、9人のアメリカ人選手が所属している。マッケニーはまだA代表デビューを飾っていないが、旧友のプリシッチとともにブルース・アリーナ監督の下で戦いたいと願っている。もちろん、11月のルール・ダービーでプリシッチと対戦することも楽しみにしている。

「(ダービーマッチでは)監督から信頼を得るだけでは十分じゃない。サポーターからの信頼も勝ち取らなければね。そういう試合だよ。いいプレッシャーにも悪いプレッシャーにもなり得る。プレッシャーに押しつぶされるか、プレッシャーを力に変えて成功するか、そのどちらかだよ」

9月27日にはシャルケとの契約を2022年6月まで延長。「決心するのは簡単だった。シャルケが大好きだし、チームメート、監督、サポーターを愛している。ずっとここにいたい」と話している。6歳の時にドイツでソフトボールを手にしていた少年の物語はまだ始まったばかり。次にブンデスリーガで旋風を巻き起こすアメリカ人は彼かもしれない。

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