La carrera de Rodolfo Esteban Cardoso en Alemania comenzó en Homburg. Allí, el argentino no tardó mucho en llamar la atención. Su tez morena y su cabello negro ondulado, fascinaron a la hinchada alemana. Pero lo más conquistador fue su potente disparo, aunque no sirviera para evitar el descenso del Homburg.

De Homburg, Cardoso saltó a Friburgo, donde logró triunfar. Él y su familia empezaron a sentir Alemania como un hogar y la sonrisa de Cardoso conquistó definitivamente los corazones del país germano. Entre algunos de los grandes resultados de aquel SC Freiburg, todo un 5-1 ante el todopoderoso FC Bayern München. Muchos clubes empezaron a interesarse por el delantero argentino, responsable de clasificar al equipo de la Selva Negra para competiciones europeas.

Luego de una temporada en el SV Werder Bremen, Cardoso llegó a Hamburgo, donde pasaría a convertirse en un ídolo. Aunque con altibajos. En 1998 lo despidieron, al año siguiente lo trajeron de vuelta. Cardoso o Pelu, como le puso su abuelo por su cabello desgreñado, logró en el año 2003 su único título con el SV Hamburger SV, la Copa Alemana.

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Pero con los años llegaron las lesiones y con las lesiones una nueva faceta en la vida de Rodolfo Esteban Cardoso. El argentino dejó de ser jugador y se convirtió en entrenador. Trabajó como DT de las divisiones juveniles en El Dinosaurio, y con bastante éxito además. Mientras, el primer equipo encaraba la lucha contra el descenso. Fue entonces cuando los directivos del HSV decidieron dar un nuevo impulso y en septiembre de 2011 nombraron a Cardoso como DT del equipo.  

Rodolfo Cardoso se convirtió en la esperanza hanseática y de paso en el primer entrenador latinoamericano en la historia de la Bundesliga. En su debut, victoria ante el VfB Stuttgart. Todo parecía salir bien pero el no tener licencia de entrenador lo detiene para seguir al frente del equipo. De todas formas la historia se repite en el 2013, de nuevo por temor a descender en el Hamburger SV. ¿Y quién los salva nuevamente? Han acertado, ¡Rodolfo Cardoso!

Es imposible ser más cosas en un equipo en tan poco tiempo. Cardoso fue en Hamburgo: esperanza, salvador, entrenador y, sobre todo, una leyenda.

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