Resumen

  • El FC Schalke 04 creció ligado a la industria de la minería del carbón.
  • Sus valores como club quedaron fuertemente marcados por la clase trabajadora y un área geográfica: La cuenca del Ruhr.
  • Desde la cantera se instruye a los jóvenes no solo en su formación deportiva, sino en su desarrollo personal respetando la filosofía del club.

Los orígenes y la historia del FC Schalke 04 han forjado los valores de un club ligado a un estrato social claramente definido: la clase trabajadora. La entrega, el trabajo duro, la perseverancia y la lealtad, entre otros, están en el ADN del club de Gelsenkirchen.

Desde que un grupo de adolescentes crearan un modesto club de fútbol (Westfalen Schalke) en un barrio de Gelsenkirchen al cobijo de la por entonces floreciente industria de las minas de carbón de la época, el FC Schalke 04 ha crecido hasta convertirse en el cuarto equipo con más socios del mundo y una de las instituciones deportivas más admiradas y respetadas del panorama futbolístico europeo.

¿De dónde viene el término “Schalke”?

Existen muchas dudas sobre el origen y significado del término “Schalke”, la teoría más aceptada dice que la palabra “Schalke” tiene su significado en la ubicación de esa zona, que se encontraba en la zona sur de una colina que aparentemente tenía forma de calavera. La palabra “scedel” o “schedel” en antiguo alemán se refería, no solo a la curvatura de la cabeza, sino a las protuberancias en general. Estas palabras podrían estar asociadas con la palabra germánica “Skalle”, que significaría montículo seco y pedregoso. De ahí podría venir el significado de “Schalke”.

El entorno minero industrial forjó el carácter de un club mítico en Alemania. © Karsten Rabas

Valores ligados a un oficio ancestral: La Minería

La historia del Schalke no fue un camino de rosas. El club tuvo que cambiar su nombre en varias ocasiones por diversos inconvenientes que ocurrieron sobre todo con el estallido de la Primera Guerra Mundial, hasta que en 1924 adoptaron el nombre que conservan en la actualidad: FC Gelsenkirchen-Schalke 04, junto con el color azul real o azul cobalto en su camiseta, dándole el apodo que mantienen hasta ahora "Die Königsblauen" (Los Azules Reales). Por estos años en el equipo jugaban, en su mayoría, jugadores que trabajaban en las minas de carbón de Gelsenkirchen, y de ahí su otro apodo: "Die Knappen" (Los mineros). En 1928 el club construyó su primer estadio, el Glückauf-Kampfbahn.

"Nacido del carbón, bautizado con agua del Emscher". Lema del FC Schalke 04

El carácter de los trabajadores de las minas de carbón quedó grabado a fuego en jugadores, directivos y aficionados. Valores como el respeto, el sacrificio, la solidaridad, el compañerismo, la perseverancia o la lealtad, entre otros, son intrínsecos al carácter del club. En el Schalke están orgullosos de sus orígenes y defienden su tradición de club obrero a capa y espada. Una vez al año la totalidad del plantel desciende a una de las minas de carbón aún en uso para experimentar en sus carnes el día a día de una de las profesiones más duras del mundo.

Estrellas reconocidas como Leon Goretzka bajan una vez al año a la mina para impregnarse de la filosofía del club. © Karsten Rabas

Un club de cantera: “Die Knappenschmiede”

Una de las cosas por las que se caracteriza el FC Schalke 04 es por su cantera. Actualmente cuenta con muchas de las mejores promesas del fútbol alemán y europeo. En Gelsenkirchen se trabaja a conciencia y de forma muy profesional en las categorías inferiores. Figuras como Jens Lehmann, Manuel Neuer, Mesut Özil, Benedikt Höwedes, Julian Draxler, Max Meyer, Leroy Sané o Leon Goretzka salieron de la conocida en Alemania como “Die Knappenschmiede” (la forja de mineros). Pero el club no forma solo a grandes futbolistas, sino que también se interesa e involucra en el desarrollo personal del futbolista con la transmisión a estos de los valores del club: Humildad, respeto, gratitud, trabajo en equipo, disciplina...son algunos de los aspectos en los que inciden los profesionales encargados del fútbol base.

Su lema "Wir leben dich" (te vivimos) lo explica bastante bien. Esta cohesión es quizá su mayor fuerza en el área de la cantera. Para el Schalke es muy importante que los chicos durante su tiempo en el equipo se identifiquen plenamente con lo que siginifica el club.

Pese al gran negocio en el que se ha convertido el mundo del fútbol hoy en día, desde la cantera del FC SChalke 04 se reclama el valor de la marca “Die Knappenschmiede”, un modelo que inculca en los jóvenes jugadores del mañana toda la tradición y la mentalidad de un club centenario orgulloso de su pasado.