James Rodríguez y Niko Kovac. En Bundesliga en español repasamos la cronología de cómo han sido los primeros meses de la relación entre el astro colombiano y su DT.

El FC Bayern München anunció al sucesor de Jupp Heynckess el pasado mes de abril. El nuevo entrenador de James Rodríguez sería Niko Kovac. Desde entonces, Los Bávaros han ganado una Bundesliga y el técnico croata consiguió una Copa Alemana con el Eintracht Frankfurt. Una vez juntos, ambos cosecharon el primer título de la temporada dando el primer paso de un largo camino por recorrer.

Tras trabajar con Carlo Ancelotti y Jupp Heynckes, James Rodríguez hace frente a su segunda temporada en el FC Bayern München a las órdenes de Niko Kovac. Nada más confirmar su presencia en el banquillo del Allianz Arena, el DT croata manifestó su confianza en el internacional colombiano. Con un rotundo “¡James se queda en el Bayern!” empezó una relación clave para el éxito de ambos protagonistas y sobre todo, para el éxito del club bávaro.

Noviembre 2018

La desafortunada lesión de Thiago Alcántara devolvió la titularidad a James Rodríguez en el FC Bayern a principios del mes de noviembre. El enfrentamiento ante el SC Freiburg correspondiente a la Fecha 10 supuso el encuentro número 50 del colombiano con la camiseta de Los Bávaros. La estrella cucuteña disputó 71 minutos en el empate de los de Niko Kovac. En UEFA Champions League ante el AEK Atenas, James permaneció en el banquillo mientras el club muniqués vencía sin problemas con goles de Robert Lewandowski. El internacional colombiano también se quedó sin participar en la derrota del FC Bayern en Der Klassiker ante el Borussia Dortmund (3-2). Tras la pausa por selecciones, Los Bávaros jugarán dos partidos consecutivos en el Allianz Arena. Concretamente, recibirán a Fortuna Düsseldorf y Benfica. Dos nuevas chances para cambiar la dinámica.

Octubre 2018

Un proceso gripal apartó de los terrenos de juego a James Rodríguez en la última semana del mes de octubre. El colombiano se perdió el partido de Copa Alemana y el encuentro correspondiente a la Fecha 9 ante el 1.FSV Mainz 05. "Estuvo en el avión durante nueve horas con el aire muy fuerte y es algo que puede ocurrir", comentó Kovac haciendo alusión al viaje de vuelta tras la pausa internacional.Sin embargo, antes de caer enfermo, el cucuteño fue uno de los más hombres más destacados de la Fecha 8 ante el VfL Wolfsburg anotando un gol y dirigiendo al equipo con maestría en una medular latina junto a Javi Martínez y Thiago. Tras la victoria ante Los Lobos, el astro colombiano ejerció de líder lanzando un mensaje de optimismo ante la primera situación complicada de la temporada.

“Lo malo ya se acabó. Ahora viene lo bueno” James Rodríguez

Jugar con la Selección Colombia también significó un extra de motivación para James. En dos partidos, el centrocampista del FC Bayern repartió dos asistencias y anotó un auténtico golazo ante Estados Unidos que dio la vuelta al mundo. Aquel día, el internacional colombiano cumplía siete años desde su primera convocatoria con la selección de su país.

Septiembre 2018

A principios de septiembre, un gesto de James fue valorado muy positivamente por su nuevo entrenador. El futbolista colombiano decidió dar prioridad a su estado físico y se quedó trabajando en Múnich en lugar de acudir con la Selección Colombia para disputar los amistosos ante Venezuela y Argentina. Compromiso.

“Sé lo importante que es para él ir con la Selección Colombia, por eso le dije que me hacía feliz que se quedara trabajando con nosotros durante la fecha FIFA. Eso se valora mucho. Demuestra que quiere jugar más”. Niko Kovac

El plan siguió su curso llegando el primer gol de la temporada de James y su primera titularidad. Pero sobre todo, fuimos testigo de la primera demostración de que Niko Kovac puede sacar lo mejor del futbolista cucuteño. En UEFA Champions League asistió a Renato Sanches en un brillante partido ante el SL Benfica. En la Bundesliga, James apareció en cuatro de los cinco encuentros del conjunto bávaro. En la Fecha 3, el colombiano anotó su primer gol de la temporada de cabeza repitiendo gesta una semana más tarde en el Veltins Arena ante el Schalke 04. James anotó dos tantos con la testa de forma consecutiva explotando una virtud hasta entonces prácticamente desconocida. Niko Kovac situó al colombiano cerca de la frontal del área animando a sumarse como alternativa para rematar los centros laterales de Joshua Kimmich o David Alaba. Y sacó productividad de ello. El penal que dio lugar al segundo tanto del FC Bayern en Gelsenkirchen también fue cometido sobre James Rodríguez, siendo el hombre más determinante del encuentro.

Agosto 2018

Los problemas sufridos durante el pasado Mundial de Rusia 2018 impidieron la presencia de James Rodríguez en los dos primeros partidos oficiales del FC Bayern München con Niko Kovac al mando: la primera ronda de Copa Alemana ante el SV Drochtersen y la final de la Supercopa Alemana en Frankfurt, donde Los Bávaros levantaron el primer título en 2018/19. El DT croata diseñó un plan específico de recuperación para el centrocampista y la Fecha 1 de la Bundesliga sirvió para ver por primera vez en acción a James esta temporada. Eso sí, solo fueron los últimos seis minutos ante el TSG Hoffenheim.

Julio 2018

El día 2 de julio se puso a rodar el nuevo FC Bayern de Niko Kovac. El DT croata dirigió su primer entrenamiento con un recorrido en bicicleta por Perlacher Forst y una posterior sesión en el gimnasio. Mientras tanto, Colombia caía en Rusia ante Inglaterra con la ausencia de su mejor futbolista, lesionado en la fase de grupos. El día 23, Los Bávaros viajaron hasta Miami para completar su segunda fase de la temporada y también llegaron los primeros encuentros amistosos ante rivales de entidad como PSG, Juventus o Manchester United.

James se unió al grupo en tierras americanas concretamente el día 27 siendo recibido con los brazos abiertos por su nuevo entrenador. Allí, el colombiano empezó su plan de rehabilitación tras la lesión sufrida en el Mundial y recibió los primeros elogios de un hombre feliz por contar con una estrella mundial en sus filas.

“James nos hará muy felices con su juego” Niko Kovac

Junio 2018

Con el Mundial en juego, Niko Kovac descansaba de unas merecidas vacaciones tras conquistar la Copa Alemana con el Eintracht Frankfurt aunque siempre con la mente puesta en el mayor reto de su carrera como DT. Por su parte, James avanzaba en la fase de grupos con Colombia aunque hizo saltar las alarmas cuando en el minuto 31 del partido ante Senegal tuvo que ser sustituido por problemas en el sóleo de su pierna derecha. En ese momento, la preocupación de Kovac por la lesión de James fue el motivo por el que se produjo la primera conversación telefónica entre el astro cucuteño y el entrenador croata. La buena sintonía entre ambos es esencial para el devenir del FC Bayern München en 2018/19.