Resumen

  • Ralf Rangnick llegó al RB Leipzig después de pasar por cuatro equipos de la Bundesliga y por el fútbol austríaco.
  • El técnico ascendió a tres equipos distintos a la primera división.
  • Dos de sus equipos ascendidos han sido líderes de la Bundesliga en su año debut en el torneo.

Pocas personas pueden individualmente ser consideradas cruciales en un deporte colectivo como lo es el fútbol. La mayoría de las excepciones son jugadores, pero Ralf Rangnick ha logrado desde el banquillo o la dirección deportiva escribir en Leipzig, Hoffenheim, Schalke y Hannover historias de ascensos deslumbrantes y proyectos de admirables.

Su llegada a la Bundesliga

Tras poco más de una década entrenando en equipos ubicados cada vez más altos en los escalafones del fútbol alemán, llegaría su tan ansiado debut como técnico en un equipo de la Bundesliga: el VfB Stuttgart.

Su paso por el VfB sería breve, desde 1999 hasta el 2001. Volvería a la máxima categoría un año más tarde, tras lograr el ascenso del Hannover 96 en su primer intento al mando del equipo. El H96 venía de 13 años sin jugar en la Bundesliga. Permaneció en su cargo por casi tres temporadas, siendo relevado de sus funciones en marzo de 2004.

Ese mismo año se unió a las filas del FC Schalke 04, con quienes alcanzó la final de la Copa Alemana, la segunda fase de la UEFA Cup y un segundo lugar en la Bundesliga durante dicha campaña. Malos resultados en la siguiente temporada lo vieron irse de Los Mineros.

En el FC Schalke 04, Ralf Rangnick (izqda) dirigió, entre otros, al español Raúl González. © gettyimages / Valerio Pennicino

El proyecto Hoffenheim

Su siguiente equipo fue más un proyecto a medio plazo que un candidato a la Bundesliga: Rangnick se incorporó a un TSG 1899 Hoffenheim que aún jugaba en la Liga Regional. Tras lograr el ascenso a la Bundesliga 2 en la temporada 2007/08, comenzó a crearse la fama que hoy gira a su alrededor. Y después, en esa misma temporada, lograría el ascenso a la máxima categoría.

Con el TSG, Rangnick hizo lo que pocos creían posible: ser los campeones honorarios de invierno 2008/09. Permaneció en Sinsheim hasta el 2011, cuando se volvió a sumar a las filas del Schalke 04, a quienes dirigió por poco más de seis meses antes de renunciar por fatiga crónica.

La llegada a Los Toros Rojos

En el 2012 se anunció que Ralf Rangnick sería el nuevo director deportivo de dos equipos hermanos, el Red Bull Salzburg austríaco y el incipiente RB Leipzig de las divisiones inferiores alemanas. Esta función la cumplió hasta la temporada 2014/15, cuando decide concentrarse de lleno en el Leipzig, asumiendo allí una doble función de director deportivo y director técnico. Después de lograr el ascenso a la Bundesliga, Rangnick se retira de su cargo como entrenador para abrirle el paso a Ralph Hasenhüttl y encargarse a tiempo completo de la dirección deportiva del club pero desde los despachos.

Timo Werner (izqda) fue uno de los principales fichajes de Ralf Rangnick de cara al estreno del RB Leipzig en la Bundesliga. © gettyimages / Alex Grimm

Un creador de milagros

En tres oportunidades diferentes, Ralf Rangnick fue crucial en la promoción del equipo que dirigía: Hannover 96, TSG 1899 Hoffenheim y el RB Leipzig son producto de su ingenio y calidad como gestor, bien sea como técnico o director deportivo. A sus espaldas carga resultados positivos suficientes para que sea considerado como una de las figuras más renombradas del fútbol alemán moderno.

Con la calidad de la plantilla del RB Leipzig, el apoyo de una afición que extrañaba apoyar a un equipo ganador y suficientes recursos para garantizar la sostenibilidad del proyecto de Los Toros Rojos, la gestión de Rangnick cuenta con herramientas para consolidarse en la cima del fútbol alemán.