La figura de un nuevo goleador brasileño ha irrumpido con fuerza esta temporada en la Bundesliga. Joelinton Cassio Apolinário de Lira está aprovechando su segunda etapa en el TSG 1899 Hoffenheim tras pasar dos años a préstamo en el Rapid Viena. El futbolista nacido en Aliança está dispuesto a recoger el testigo que en su día portaron compatriotas como Giovane Élber o Roberto Firmino. ¡Trabajo, esfuerzo y muchos goles! Este es el delantero de moda en Alemania.

A sus 22 años, Joelinton ha decidido que ha llegado la hora de escribir su nombre con fuerza en la Bundesliga. En una delantera en la que lucen nombres como Kramaric, Szalai, Nelson o Belfodil, el brasileño surge con firmeza aportando frescura y osadía al ataque de uno de los equipos más atractivos del fútbol alemán. Julian Nagelsmann cuenta con un perfil diferente en la zona ofensiva capaz de hacer brillar a sus compañeros a base de sacrificio mientras espera con sigilo su oportunidad para perforar la portería contraria.

Así juega

Su condición de delantero centro potente lo convierte en un verdadero quebradero de cabeza para la defensa rival. Joelinton se siente cómodo en el cuerpo a cuerpo gracias a su corpulencia física. Por ello, sus virtudes se realzan cuando juega acompañado con otro ariete capaz de beneficiarse del trabajo constante del brasileño. El delantero del TSG 1899 Hoffenheim no está exento de talento e inteligencia y aunque es diestro, usa sus dos piernas como recurso para deshacerse del rival o para armar el disparo. La velocidad de conducción o su potencia en el arranque de la jugada hacen de él un futbolista peligroso en las transiciones ofensivas. Cerca del área es ingenioso, asume la referencia de sus compañeros y sobre todo, como buen hombre de ataque, busca rápido el disparo a puerta. Julian Nagelsmann ha destacado su disciplina e implicación para estar siempre dispuesto a aprender y seguir creciendo como futbolista.

"Es un punta terriblemente complicado de defender" Julian Nagelsmann sobre Joelinton

Sus inicios

La carrera de Joelinton acaba de empezar. El TSG 1899 Hoffenheim, como de costumbre, se interesa en los jóvenes talentos que brotan en cualquier parte del mundo. Brasil, como no, es un lugar idóneo para encontrar jugadores con aptitudes para triunfar en el mundo del fútbol. Lo complicado es ser el primero en detectarlo. De esta forma, el club de Sinsheim firmó a un delantero que aún no había cumplido los 19 años y con tan solo 12 partidos disputados en la liga brasileña. Canterano del Sport Recife, Joelinton da el salto al primer equipo en enero de 2015 y seis meses más tarde, se convierte en futbolista del TSG 1899 Hoffenheim. En la Serie A de su país anotó tres goles y ofreció cuatro asistencias demostrando tener cualidades suficientes como para continuar con su proyección en Europa.

Desembarco en Alemania

Su debut en la Bundesliga se hizo esperar. En diciembre de 2015, Huub Stevens -por aquel entonces entrenador del Hoffenheim- dio entrada al joven delantero sustituyendo a Jonathan Schmid. Su equipo perdía 1-0 ante el Schalke 04 y Joelinton no dispuso de suficiente tiempo para intentar revertir el marcador. Sin más oportunidades, el futbolista salió cedido al Rapid Viena. En Austria maduró personalmente y encontró los minutos necesarios para hacerlo también como futbolista. Dos años después, ya con Julian Nagelsmann en el banquillo, le ha llegado una segunda oportunidad para desarrollarse con el Hoffenheim y el brasileño ha aceptado el reto impuesto por su entrenador.

“Ha avanzado a pasos agigantados y siempre subraya el papel que jugó TSG en su desarrollo. Eso impactó mi decisión de venir aquí.” Joelinton sobre Roberto Firmino

Roberto Firmino como referente

TSG 1899 Hoffenheim y Joelinton tienen un antecedente cercano que hace presagiar el éxito en la relación entre el delantero sudamericano y el club alemán. Las similitudes entre Roberto Firmino y el actual futbolista del Hoffenheim ilusionan. Ambos nacieron a unas dos horas de Recife, al este de Brasil, y muy jóvenes apostaron por un equipo que pasa por las mismas circunstancias que ellos. “Novatos” con futuro asegurado. Si Joelinton explota a las órdenes de Julian Nagelsmann, Roberto Firmino lo hizo con Markus Gisdol en el banquillo. Con la confianza de un entrenador que mejora el rendimiento de cada futbolista, todo es más fácil. Tras más de cuatro años en el Hoffenheim, Firmino multiplicó por diez su valor y se marchó al Liverpool FC dejando una huella imborrable en Sinsheim. El club creció con él sobre el terreno de juego y lo sigue haciendo tras su venta. Mientras tanto, el delantero brasileño ha disputado una final de UEFA Champions League con su nuevo equipo y se ha hecho con un hueco con la selección absoluta. El mejor ejemplo para Joelinton, la nueva estrella brasileña de la liga alemana.