El ex futbolista argentino Leonardo Rodríguez, quien vistió la camiseta del Borussia Dortmund en 1994 y ese año fue mundialista con su país en Estados Unidos '94, dialogó con Bundesliga en Español sobre la importancia de Lionel Messi y las chances de la selección argentina en la Copa del Mundo que se disputará en Rusia.

Bundesliga en Español: ¿Cuáles son las fortalezas de Argentina?

Leo Rodríguez: "Argentina parte de la base de tener al mejor jugador del mundo, al mejor de la historia, eso genera muchas cosas positivas. Más allá de Messi también hay muchos jugadores a muy alto nivel, con un entrenador nuevo, que en este poco tiempo ha demostrado que tiene una forma de jugar que sabemos cual es. Y ojalá que pueda conformar un buen plantel, con jugadores con características para como él juega y que lleguen de la mejor forma física y futbolística."

¿Y las debilidades?

"Viene de un proceso complicado y complejo, le costó muchísimo clasificar al Mundial. Hubo muchos cambios de entrenadores, con diferentes características. Pasar de Bauza a Sampaoli es pasar de la noche a la mañana. Tuvimos una Asociación del Fútbol Argentino (AFA) acéfala, que produjo una falta de conducción y una desprolijidad que se trasladó a los jugadores. La debilidades fueron esas que se vieron a lo largo de estos cuatro años, después de la muerte de Julio Humberto Grondona."

"Messi es dependencia y solución. La dependencia es normal, porque genera algo distinto. Y a la vez es solución: cuando Argentina lo necesitó, él ha respondido."

¿Qué análisis táctico de la selección argentina?

"Argentina va a jugar como le gusta a su entrenador, de forma vertical y dinámica, con posesión de pelota y movimientos por los costados. Ojalá que encuentre un equilibrio, que es el mayor desafío que tiene Sampaoli. Desarrolla un fútbol atractivo, protagonista, pero cuando no tiene equilibrio sufre y se muestra vulnerable."

¿Cuáles son las expectativas para el Mundial de Rusia?

"Creo que tiene que terminar entre los cuatro mejores. Si la Argentina logra meterse en los mejores cuatro del mundo, estaría bien. Este grupo jugó dos finales de Copa América y las perdió por penales, y perdió una final del Mundial en tiempo extra. No se valora eso en Argentina porque si no levantás la copa no sirve de nada. Estos chicos tienen mucho mérito al haber jugado tres finales en cuatro años."

¿Qué piensa de Islandia, Croacia y Nigeria, los rivales de grupo?

"No los conozco muy bien, pero las fases de grupos mundialistas son muy complicadas. Jugar un Mundial es complicado por ser Argentina te obliga a pasar de ronda."

Leo Rodríguez jugó el Mundial de Estados Unidos 1994 con la Selección Argentina. © imago

¿Cuáles son los rivales al título?

"Los de siempre, quizás a nivel Copa del Mundo puede haber una sorpresa, que en este caso podría ser Bélgica, pero después veo bien a los históricos. Creo que Alemania, Argentina y Brasil son equipos que pueden ser los protagonistas. Después está Francia y Portugal, o Inglaterra, que son buenas selecciones."

¿Cómo afecta el factor Messi en el equipo?

"Messi es dependencia y solución. La dependencia es normal, porque de alguna u otra manera genera algo distinto, como puede ser también Cristiano Ronaldo. Pero a la vez quedó demostrado que cuando Argentina necesitó de Messi, él ha respondido. Siempre es bueno tenerlo."

¿La herida de Brasil aún está abierta?

"Si, la herida está abierta. Estos chicos vienen de jugar tres finales y por diferentes circunstancias les tocó perderla. Creo que tiene sed de revancha y muchas ganas de ganar algo con la selección argentina."