Resumen

  • A sus 26 años, Marcel Halstenberg recibió su primer llamado de la selección.
  • Es dueño del lateral izquierdo del RB Leipzig.
  • Formado en la cantera del Hannover 96, llegó a "Los Toros" en 2015.

El pasado 3 de noviembre, Marcel Halstenberg recibió su primera convocatoria, en cualquiera de las categorías, para la selección alemana. Gracias a su gran rendimiento con RB Leipzig, el lateral izquierdo de "Los Toros" tiene ahora ante sí la oportunidad de pelear por un puesto en el próximo Mundial de Rusia 2018. Analizamos su tardía pero destacada explosión como jugador.

En el verano de 2015, Marcel Halstenberg, que por aquel entonces militaba en el FC St. Pauli de la Bundesliga 2, llegó recibir ofertas de varios equipos de la máxima categoría. "Hannover 96 y 1. FSV Mainz 05 me querían pero, primero, no estaban preparados para pagar lo que pedía St. Pauli y segundo, Ralf Rangnick me convenció verdaderamente", declaró recientemente el propio Halstenberg en la revista Sport BILD. Y añadió algo que puede considerarse hoy como toda una profecía por parte del director deportivo de Los Toros:

"Mantuve una conversación de casi seis horas con Ralf Rangnick. Me explicó todo, no solo la filosofía y los objetivos del club, también que podría convertirme en internacional si jugaba para RB Leipzig" Marcel Halstenberg

Fue así como Marcel Halstenberg se convirtió en jugador del RB Leipzig para la inolvidable temporada 2015/16. De la mano de Ralf Rangnick como técnico, Halstenberg fue un fijo en el lateral izquierdo, perdiéndose apenas cinco partidos. Curiosamente, de esos cinco encuentros, el RB Leipzig perdió tres. En total, el ofensivo lateral aportó dos goles y cuatro asistencias en una campaña que terminó con el buscado y deseado ascenso a la Bundesliga.

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Sin hacer ruido, Halstenberg se ha convertido en un pilar fundamental del jovencísimo RB Leipzig. © imago / Sven Simon

Pupilo de Jürgen Klopp

Antes de jugar para el St. Pauli, Halstenberg tuvo un breve paso por Dortmund, donde llegó a entrenar bajo las órdenes de Jürgen Klopp. "Es un grandísimo técnico y habla mucho con los jugadores. A mí me dijo que debía utilizar más mi gran arma: la pierna izquierda", reconoce hoy Halstenberg. Y Kloppo no se equivocaba.

Si por algo destaca Halstenberg, además de por su potencia física (mide 1,86 m), es por su gran técnica de golpeo con la pierna izquierda. Ambas características resultan clave en el juego del RB Leipzig, donde los laterales, además de dar profundidad, deben ser apoyos precisos para los medios y volantes ofensivos. Tanto Halstenberg como Lukas Klostermann y Bernardo cumplen con creces dicho propósito: laterales de gran despliegue físico y no exentos de buen toque.

El DT alemán David Wagner, responsable del ascenso del Huddersfield Town a la Premier League, fue otro de los que supo ver las grandes condiciones de Halstenberg como lateral. "Llevó un poco más lejos lo que hoy soy: un lateral ofensivo. Siempre me dijo que tenía que sacar más provecho de mis cualidades ofensivas", asegura Halstenberg, quien también tiene buenas palabras para su actual técnico, Ralph Hasenhüttl: "Con él he mejorado mi comportamiento defensivo. Me exige mucho, sobre todo a la hora de hacer uso de mi juego de cabeza en ataque".

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Alternativa de garantías para Löw

Aunque el estilo de Alemania guarda algunas diferencias respecto al juego de Los Toros, también es cierto que Joachim Löw no ha terminado de encontrar al lateral izquierdo que haga las veces de Joshua Kimmich pero por el otro costado.

Jonas Hector, quien suele actuar como mediocampista en el 1. FC Köln, ha sido quien más minutos ha jugado en dicha posición desde que Benedikt Höwedes la ocupase en la final del Mundial de Brasil 2014. Marvin Plattenhardt aparece como la otra opción desde que debutase en la pasada Copa Confederaciones.

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A sus 26 años, y tras 70 partidos oficiales con el RB Leipzig (dos goles, nueve asistencias), Marcel Halstenberg sabe que tiene ante sí la gran oportunidad: "Realmente no esperaba ser invitado al equipo nacional. Lo daré todo para, quizás, poder estar en la Copa del Mundo de 2018". La pelota está ahora sobre su pie izquierdo.