El Borussia Dortmund se ha enriquecido en defensa con el fichaje del talento suizo Manuel Akanji. Pero... ¿Quién es realmente este central, que ha llegado para deslumbrar al Signal Iduna Park con sus destrezas?

1.     Una familia de raíces africanas loca por el deporte

El padre de Akanji, experto financiero en Nigeria, fue futbolista amateur en su juventud y aún juega en su tiempo libre. Su madre suiza es ex tenista y su hermana mayor, atleta. Además, otra de sus hermanas juega fútbol con el FC Winterthur en la segunda división suiza. Por otra parte, el segundo nombre de Akanji, Obafemi, viene de la antigua estrella del Wolfsburg, Inter Milan y Newcastle Obafemi Martins.

2.     De Winterthur a Basel, una subida constante

Akanji nació en Wiesendangen, en el distrito de Winterthur y dio sus primeros pasos como profesional en el mismo club que su hermana. A los 19, fue fichado por el FC Basel y en seguida se ganó una gran reputación con los gigantes de la Super Liga Suiza, durante ocho excelentes apariciones, pese a sufrir una campaña azotada por las lesiones.

>>> Manténgase al tanto de todos los fichajes invernales con Bundesliga en Español

3.       Lluvia de títulos

Cosechó su medalla como campeón de la liga en su primera temporada, y disputó 18 veces con el equipo en todas las competiciones en 2016/17, temporada en la que se alzó con la Copa Suiza y la Liga.

4.     Un defensa completo

A Akanji le gusta llevar a cabo sus tareas defensivas como central, pero se siente cómo jugando con ambos pies, así que tampoco ha tenido problemas jugando en los laterales. De 1,87 metros y 85 kilos, también puede presumir de velocidad.  Aunque su especialidad, sin embargo, es sacar el balón desde atrás, ya sea a través de carreras con criterio o pases largos y precisos.

5.     Enfrentándose a sus héroes

Autoproclamado fan del Manchester United, Akanji llegó a jugar en la casa de uno de sus héroes esta temporada, cuando el equipo inglés ganó 3-0 al Basel en la fase de grupos de la Champions League.

6.     Confianza en sí mismo

Internacional suizo en cuatro ocasiones, el joven defensa parece ser una opción para la Selección rusa en el Mundial de Rusia este verano, donde su equipo se medirá a Brasil, Costa Rica y Serbia en el Grupo E. En una entrevista reciente, Akanji dijo: „ No quiero sonar arrogante, pero tengo fe en mis habilidades. Tengo que mejorar mi juego aérero y aprender aún más aspectos tácticos en cuanto a mi labor defensiva.

AL DETALLE: ¿Qué significa Borussia?

7.     Espíritu luchador

Akanji se enfrentó a varios obstáculos poco antes de firmar por el Basel, cuando se rompió el ligamento. Por lo que tuvo que recuperarse durante nueve meses, despertando críticas. „Algunos decían que cambié de equipos muy rápido o que no me recuperaría a tiempo. Yo estaba decidido a mostrárselo“, señaló al volver a la cancha. Una vez en forma, el joven de 22 años se asentó en la defensa de Basel, jugando con regularidad para los campeones.

8.     Tattoo revelador

El defensa suizo tiene un tattoo en su antebrazo derecho con las palabras „Demuéstrales lo contrario“ en inglés. „Esta frase ha sido mi lema durante mucho tiempo“, explicó Akanji. „Me hice el tattoo cuando me lesioné tantas veces que no estaba claro si me curaría del todo“.

9.     Clásico del Ruhr

Akanki tiene buena amistad con Breel Embolo, del Schalke. Tanta, que incluso pasaron juntos la Navidad en París. Ambos son internacionales suizos y estuvieron juntos en Basel. „Breel Embolo es uno de los jugadores más fuertes contra los que me he enfrentado“, confesó Akanji hace poco. „Cuando estaba en Winterthur, jugamos una copa contra Basel en 2014 y despiadadamente me mostró todo el trabajo que aún me faltaba para mejorar“.

10.     Éxito suizo en Dortmund

El talentoso defensa no es, por supuesto, el primer jugador suizo en entretener a las masas en el Westfalenstadion. Akanji se unirá a su compañero de selección Roman Bürki en el equipo negriamarillo, donde antes militaron Stephane Chapuisant (noveno en la lista de mejores goleadores del club) y Alexander Frei.