Los uruguayos Gustavo Varela y Darío Rodríguez llegaron al FC Schalke 04 en la temporada 2002/03 para dejar una huella importante. Gustavo se convirtió en el primer latinoamericano del club en anotar un gol y Darío, casi un año más tarde, en el segundo. Una dupla uruguaya que tuvo momentos de gloria en la Bundesliga.

Todo futbolista sueña con su primer gol al llegar a un nuevo club. Es el sello que materializa la hazaña. El uruguayo Gustavo Valera lo vivió así en su primera temporada en la Bundesliga, concretamente el 28 de septiembre de 2002, en la Fecha 7, jugando de visitante contra el Arminia Bielefeld. Un penal transformado que lo convirtió en el primer latinoamericano en anotar para al Schalke 04.

Meses más tarde, su compatriota Darío Rodríguez hizo lo propio en la Fecha 2 de la temporada 2003/04, también de visitante, pero está vez enfrentando al TSV 1860 München. Un disparo de zurda y asistido por Mike Hanke, le permitió obtener también su momento de gloria.

A pesar de jugar como volante derecho, Gustavo Varela mantuvo durante su carrera una buena relación con el gol.

Varela logró jugar con el equipo del Veltins Arena un total de 82 encuentros, para los que sumó un total de ocho goles y seis asistencias. Su primera temporada fue la más fructífera con cuatro anotaciones. Gracias a su trabajo en el medio campo y su poder ofensivo, Varela destacó sobremanera en su paso por el club minero. Su polivalencia a la hora de poder jugar en la medular, más cargado a la derecha o más adelantado, lo caracterizaron. Uno de los logros importante a su paso por el equipo de Los Mineros fue la obtención de la extinta Copa de la Liga Alemana en 2006.

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Uruguay en el corazón del Schalke

Darío Rodríguez estuvo involucrado en 102 partidos y marcó un total de seis goles, cuatro de los cuales fueron anotados en la temporada 2003/04. Su trabajo ofensivo lo convirtió en otros de los defensores del Schalke, como actualmente lo es Naldo, con facultades para meter el balón en la red. Podía jugar atrás de lateral izquierdo, pero también de central. Posición, esta última, donde más fue utilizado en su etapa como futbolista minero.

Darío Rodríguez jugó su última temporada con el Schalke 04 en la temporada 2007/08. Aquí lo vemos despidiéndose a lo grande de su afición.

Dos uruguayos, en una misma liga, en un mismo club, que lograron establecer al mismo tiempo un momento inolvidable para la Bundesliga. El Schalke 04 representó para ambos jugadores el club donde más encuentros disputaron en toda su carrera, otra coincidencia que se viste de “azul y blanco” para estas dos ex estrellas de la liga alemana.

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