En la pequeña isla de La Palma, en Santa Cruz de Tenerife, España, reside uno de los aficionados más fieles del Hamburger SV. Francisco Herrera García cumple la máxima de que el fútbol no entiende de fronteras. Viajamos a las Islas Canarias para conocer su historia.

Nadie olvida el día en que nació su pasión por unos colores. Guardado queda ese instante en el que uno descubre ese equipo al que acompañará por siempre, en los buenos y malos momentos, por muy lejos que a veces se encuentre. Para Francisco Herrera, profesor de historia en un instituto de la pequeña isla de La Palma (Canarias), ese día llegó cuando tan solo contaba con 8 años, mientras veía un partido con su padre. 

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“Corría el mes de abril de 1977”, recuerda Francisco, “y el HSV se enfrentaba al Atlético de Madrid en las semifinales de la Recopa de Europa. Perdimos por 3-1 en el Vicente Calderón pero nombres como Kargus, Kaltz, Magath, Reimann o Volkert se quedaron grabados en mi cabeza. Durante dos semanas mi mayor deseo era que llegase el partido de vuelta para poder ver de nuevo a aquel equipo”. El Hamburger SV acabó remontando aquella semifinal y terminó ganando la final ante el Anderlecht por 2-0. Aquello fue el inicio y Francisco, aún con esa edad, lo supo claramente. “Son vivencias que quedan marcadas a fuego”, asegura hoy con rotundidad.  

A diferencia de lo que sucede hoy en día, en aquel entonces no era fácil obtener información de una competición extranjera y menos aún en español. Para Fran, aquello no resultó un impedimento: “Aprendí alemán de forma autodidacta siguiendo cada jornada por la radio, a través de la Deutsche Welle en onda corta, comprando cada semana el Kicker, luego también el Sport Bild, los domingos el Bild am Sontag… ¡Bonitos recuerdos de una época ya pasada!”.

Dos generaciones de pasión por El Dinosaurio: Francisco y su hijo Luka en el Volksparkstadion. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

Conexión latina

Hubo más momentos, muchos más. “El golazo de Magath ante la Juventus en la final de la Copa de Europa de 1983, un gol de Uwe Jähnig en 1996 ante el FC Bayern München casi al final y que suponía el 2-1, un gol de Panadic también en Karlsruhe para ganar 0-1, el golazo de libre directo a cargo de Marcelo Díaz ante el Karlsruher SC para evitar que nos fuéramos a Segunda”, rememora. Un Marcelo Díaz con el que guarda una conexión especial: “Le conocí en el verano de 2015 en Hamburgo y hoy mantengo una cierta amistad con él. Nos escribimos con frecuencia y hablamos de fútbol y del HSV. Una persona humilde y cercana, y además un gran jugador”, asegura.

El Borussia Dortmund también cuenta con aficionados por todo el mundo, conozca la historia de Alison, una joven mexicana con el corazón negriamarillo. 

Francisco tampoco olvida a otros ilustres latinos del club como los argentinos Rodolfo Esteban Cardoso, del que destaca que “era una delicia verlo jugar”, y Bernardo Romeo, quien se “adaptó bien y dejó una buena cifra de goles”, el venezolano Tomás Rincón, un jugador que “literalmente se partió la cara por el club”, o el brasileño Zé Roberto, del que tenía “algunas dudas” pero que dejó “un par de temporadas inolvidables con acciones individuales brutales”. 

Desde La Palma, alejado de Hamburgo, Fran viste con orgullo el rombo del cuadro alemán en su pecho. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

24 años como socio

No contento con dar su aliento al club desde su más tierna infancia, en 1993 Francisco decidió dar un paso más allá y hacerse socio del club. “Recuerdo que en los primeros años iba a Correos para enviar el dinero mediante un giro postal (risas). Hoy en día voy a mi banco y hago una transferencia bancaria. Un año fui a las oficinas del club para abonar mi cuota en persona y la chica encargada no daba crédito a que alguien de tan lejos fuera socio del Hamburgo y que encima estuviera allí para pagarle”, cuenta Francisco con gran orgullo. Y no es para menos, ya que ostenta el número 2.279 en una masa social de 76.000 abonados.  

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Presente en varios partidos del HSV en el Volksparkstadion, Francisco también ha acompañado al equipo en desplazamientos a Bremen, Leverkusen, Colonia, Hannover o Gelsenkirchen: “Es toda una experiencia el desplazarte en tren cruzando el país con los aficionados del equipo, cantando y hablando sobre tu equipo durante el trayecto”.  

Además, Francisco goza de contacto directo y diario con el aficionado del club mediante la gestión de una cuenta de información en Twitter, a través de la cual ha comprobado la gran afición que existe al club en Latinoamérica. “Hay muchos seguidores y son de los más fieles. Hay venezolanos, chilenos y brasileños, pero también hay gente de Guatemala, El Salvador, Honduras, Bolivia, Argentina, México… ¡Es realmente fantástico que haya gente siguiendo al HSV desde tan lejos!”, añade el gestor principal de @HSVSphera, con cerca de 5.000 seguidores. Y sobre el presente del club, que lo ve involucrado en la pelea por el descenso, Francisco es optimista. “Queda aún mucho camino por recorrer en estas 14 fechas que restan, pero hay que creer”. Si lo dice él, como para no hacerlo...

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