Uno de los primeros latinos que se labró un nombre en el fútbol alemán fue Rodolfo Esteban Cardoso. Vivió desde un descenso, pasando por la consagración con el Hamburger SV, hasta convertirse en el único entrenador latinoamericano de la Bundesliga. En los 14 años que brilló en canchas alemanas dejó una profunda huella.

El Pelusa Cardoso nació en Azul, Argentina, ciudad ubicada a 300 kilómetros de la capital federal Buenos Aires, sus primeros pasos como futbolista profesional los dio en 1987 cuando debutó defendiendo los colores del Estudiantes de la Plata, su talento y la gran proyección ofensiva llamaron la atención del FC 08 Homburg alemán, equipo recién ascendido a la Bundesliga. Así fue como a finales de diciembre de 1989 Rodolfo Cardoso inició una aventura que le cambió la vida.

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El mediocentro argentino llegó en mercado invernal de la temporada 1989-1990 a un club muy humilde que luchaba por permanecer en la Bundesliga, debutó un 17 de febrero de 1990 en la fecha 21, jugó los 90 minutos en la derrota de su equipo a manos del Bayer Leverkusen 1-3, en total jugó 14 encuentros aquella campaña, pero poco pudo ayudar al FC 08 Homburg y este perdió la categoría.

Cardoso se convirtió en una leyenda viva del Hamburgo por su talento. © gettyimages

Los próximos tres años de Cardoso los vivió en la segunda división. Su proceso de adaptación no fue sencillo, pero fue de gran aprendizaje, tanto así que en la temporada 92-93 se erigió como la gran figura de su club al disputar 46 encuentros con un gran nivel.

Su regreso a la Bundesliga

El rápido desenvolvimiento de su fútbol no pasó desapercibido por los equipos de la Bundesliga y fue así como en julio de 1993 se unió a las fuerzas del SC Freiburg dirigido en aquel entonces por el histórico Volker Finke, cuadro en el que estuvo dos temporadas y donde se dio a conocer como uno de los mejores medios ofensivos de la liga, ahí jugó 63 partidos y marcó 28 goles.

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Su fina pegada de pierna izquierda lo llevó al SV Werder Bremen donde el Pelusa estuvo por un tiempo de un año y medio, jugó 23 encuentros de Bundesliga pero su talento también fue visto en Europa al participar en la Copa UEFA y en la Copa Intertoto, pero su estadía en el SV Werder Bremen sólo sería una escala al momento más trascendente de su vida; defender los colores del Hamburger SV.

Rodolfo Cardoso estará por siempre vinculado a los colores del Hamburger SV. © gettyimages

Un gran amor a los pantalones rojos

Esta relación comenzó una tarde del 8 de octubre de 1996, el camino del conquistador lo llevó al Hamburger SV a la edad de 28 años, con un prestigio hecho en territorio alemán se instaló como uno de los jugadores más importantes de la plantilla. Era dueño de todas las pelotas paradas, no había tiro libre que se perdiera a esa pierna izquierda. El argentino fue propiedad del HSV durante 8 años y en ese lapso tuvo dos experiencias en el fútbol de su país al aventurarse a jugar en el Boca Juniors y Estudiantes de la Plata en calidad de préstamo. 

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Participó con el Hamburger SV en 111 juegos de Bundesliga, anotó 17 goles y dio 22 asistencias. Se retiró en 2004, pero siguió unido al club, entrenando a las categorías inferiores y también como técnico provisional del primer equipo, convirtiéndose así en el primer y único entrenador latinoamericano de la Bundesliga. El argentino robó el corazón de la afición del Hamburger y a pesar de su retiro, el club siempre será su casa.

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