La historia del TSG 1899 Hoffenheim es el reflejo de una constante y cuidada progresión en apenas 30 años. La constatación de que el linaje no siempre es determinante para alcanzar las mieles. Un acertado despliegue de medios tecnológicos y una serie de personalidades -como Dietmar Hopp, Ralf Rangnick, Julian Nagelsmann o Markus Gisdol- en momentos clave han aupado a lo más alto a prácticamente un recién llegado.

ORIGEN Y FUNDACIÓN

El primero de los innumerables pasos realizados por lo que hoy es el TSG 1899 Hoffenheim se dio el 1 de julio de 1899, cuando se fundó el Turnverein Hoffenheim, un club gimnástico en el barrio de Hoffenheim de la pequeña ciudad de Sinsheim, de unos 3.000 habitantes. Unos años más tarde, en 1921, echó a andar un equipo de fútbol local, el Fussballverein Hoffenheim, y tras la finalización de la Segunda Guerra Mundial ambos se fusionaron, resultando el actual Turn- und Sportgemeinschaft 1899 Hoffenheim

DIETMAR HOPP, EL HOMBRE QUE CAMBIÓ TODO EN SINSHEIM 

Hasta los años 90 el Hoffenheim jugó en diversas ligas a nivel amateur. En 1989 Dietmar Hopp, uno de los hombres más ricos de Alemania, cofundador de la empresa tecnológica SAP y oriundo de Heidelberg (a apenas 30 kilómetros de Sinsheim), decidió dar un impulso al equipo, una decisión que cambió para siempre el club. Desde entonces el equipo fue trepando poco a poco durante 19 años hasta alcanzar la élite alemana. Pero no nos adelantemos todavía. 

Los inicios no fueron fulgurantes. En las primeras cinco temporadas bajo el paraguas de Dietmar Hopp el TSG ascendió dos humildes categorías (Sinsheimer Fußballkreises y Verbandsliga Nordbaden). En 1996 Peter Hofmann se hizo con la presidencia del club –que mantiene hasta hoy en día– y en 1999 Dietmar Hopp prácticamente regaló al equipo un nuevo estadio, que tomó su nombre. El partido de inauguración fue ante el Bayern Múnich, que formó con todas sus estrellas. 

En la 1999/00 lograron el ascenso a la Oberliga y en la temporada siguiente ascendieron a la Regionalliga Süd, cuarta y tercera división respectivamente en esa época. Desde la 2000/01 hasta la 2005/06 Hansi Flick, actual director deportivo del equipo, ejerció de DT. En las siguientes seis temporadas no volvieron a ascender. Entre medias, en la 2003/04, reclamó los focos para sí con su victoria por 3-2 sobre el Bayer Leverkusen en octavos de final de la Copa Alemana  (posteriormente cayó en cuartos ante el VfB Lübeck). 

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DE TERCERA DIVISIÓN A LA BUNDESLIGA CON RANGNICK 

En junio de 2006 comenzó una nueva era en Hoffenheim con el desembarco de personalidades de peso en el cuerpo técnico: El club fichó como entrenador a Ralf Rangnick, que había hecho subcampeón al Schalke 04 y le clasificó para Champions League; llegó también Bernhard Peters, exseleccionador nacional de hockey de Alemania; Hans-Dieter Hermann, psicólogo de la selección; y a Jan Schindelmeiser como mánager. El esfuerzo realizado por el club se vio recompensado y esa campaña 2006/07 logró el ansiado ascenso a segunda división

En la siguiente temporada comenzaron las obras para construir un nuevo estadio y uno de los más modernos centros de entrenamiento de Alemania. En el apartado deportivo se fichó al brasileño Carlos Eduardo, la transferencia más cara en la segunda división germana. La emoción se mantuvo hasta el cierre de la temporada y en la última jornada de liga venció por 5-0 al Greuther Fürth, sellando su histórico ascenso a la Bundesliga

PRIMEROS PASOS EN LA BUNDESLIGA

En su primera campaña en la liga alemana, la 2008/09, se proclamó campeón de invierno y encandiló al aficionado alemán con un juego decididamente ofensivo. El nuevo estadio, el Rhein-Neckar-Arena, un moderno estadio, fue inaugurado en enero de 2009. Acabó séptimo.

En su segunda temporada en la Bundesliga (2009/10) el TSG terminó la primera vuelta séptimo, pero la falta de constancia en el segundo tramo del curso le hizo acabar undécimo, posición que repitió en las siguientes dos campañas. En la 2010/11 hubo movimiento en el banquillo. Rangnick abandonó el equipo en el mercado invernal y le sucedió su asistente, Marco Pezzaiuoli. Al finalizar el curso se nombró a Holger Stanislawski para la siguiente campaña. El rendimiento en la 2011/12 no resultó ser el esperado y en febrero 2012 fue relevado del cargo por el mediocre desempeño del equipo; le sustituyó por Markus Babbel.

El Rhein-Neckar-Arena, el moderno estadio del TSG 1899 Hoffenheim. © imago / Thomas Frey

CAMBIO DE TENDENCIA CON GISDOL

La 2012/13 resultó ser una temporada turbulenta, con más baile en el banquillo. Babbel aguantó hasta diciembre, le relevó dos partidos Frank Kramer, en enero de 2013 Marco Kurz asumió las riendas pero fue cesado en abril para dejar paso a Marcus Gisdol. El Hoffenheim evitó el descenso gracias a una milagrosa victoria por 1-2 en Dortmund en la última Fecha (y a la derrota del Fortuna Düsseldorf en casa del Hannover 96) que le permitió disputar la promoción, donde venció al 1. FC Kaiserslautern (3-1 y 1-2). 

De la mano de Gisdol el Hoffenheim cambió radicalmente y en la 2013/14 planteó un atractivo juego ofensivo, con Kevin Volland y Roberto Firmino como principales referentes. 

La 2014/15 peleó infructuosamente por puestos europeos –no bajó de la novena posición en todo el curso–, una decepción por las buenas sensaciones del equipo bajo las órdenes de Gisdol. 

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JULIAN NAGELSMANN, SALVADOR Y NUEVO GUÍA

La 2015/16 comenzó muy maly a finales de octubre el equipo era decimoséptimo, por lo que fue cesado Gisdol. Huub Stevens le sustituyó hasta finales de febrero, cuando tuvo que dejar el puesto por motivos de salud. El elegido para sucederle fue Julian Nagelsmann, que salvó al equipo y le imprimió un carácter inusitado. Cuajó una furiosa segunda vuelta y evitó el descenso sin tener que jugar la promoción. 

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La 2016/17 resultó ser la mejor temporada en la historia del club: ganó más que nunca, se mantuvo invicto como local en todo el curso y solo sufrió cuatro derrotas. La consecuencia de un rendimiento así fue acabar cuarto, que habilitaba para los play-off de la Champions League. ¡Su primera experiencia europea! El equipo demostró una gran confianza, tenacidad y una flexibilidad táctica excepcional a lo largo de toda la temporada.   

En la pasada 2017/18 el equipo acabó tercero (¡clasificación directa para la Champions League!), su mejor puesto, que tuvo aún más valor si cabe dada la disputadísima pugna hasta la última Fecha por puestos europeos.

Fecha 34: Hoffenheim 3-1 Borussia Dortmund

En UCL/UEL no cosechó grandes éxitos –fue eliminado en la fase previa de la Champions League y posteriormente cayó en la fase de grupos de la Europa League–, algo razonable dada la bisoñez en Europa del equipo, pero en Bundesliga fue fiero contrincante, sólido y con mucho gol (el segundo equipo más goleador tras el Bayern Múnich).

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