Resumen

  • El hoy conocido como FC Schalke 04 fue fundado en 1904 por un grupo de jóvenes del hoy barrio Schalke.
  • El club nació en el entorno de las minas de carbón de la ciudad de Gelsenkirchen.
  • Varios de sus jugadores en las primeras décadas de su historia fueron trabajadores de la industria del carbón.

El FC Schalke 04 es un club de fútbol que nació al cobijo de la floreciente industria del carbón de principios de siglo XX en la ciudad de Gelsenkirchen. Desde entonces la minería y sus valores han impregnado la idiosincrasia de uno de los clubes más grandes de Alemania.

Si hay un club en la Bundesliga ligado a la clase trabajadora, ese es el FC Schalke 04. Un año después de que la fuerte y floreciente industria de las minas de carbón se consolidara en el pueblo industrial de Schalke incorporado en la ciudad de Gelsenkirchen, un grupo de jóvenes de entre 14 y 15 años se reunían para jugar juntos al fútbol. Josef Ferse, "Willy" Gies, John Kessel, Viktor Kroguhl, Heinrich Kullmann, Adolf Oetzelmann, Josef Seimetz y Willy van den Berg fundaron el 4 de mayo de 1904 un modesto club, al que llamaron "Westfalia Schalke".

La mayoría de los jóvenes habían nacido en Gelsenkirchen, pero sus padres son inmigrantes, atraídos por los puestos de trabajo en la minería. El primer campo de juego es un irregular prado en la casa Goor, un emplazamiento de la nobleza venida a menos del cerca del centro de la ciudad. Los partidos se desarrollan de forma "ilegal" contra otros equipos no federados en el vecindario. Varios intentos de convertirse en un miembro de la Federación de partidos de Alemania Occidental (WSV) fracasan porque la federación, de clara orientación burguesa, no confía en un desarrollo continuo de los clubes más pequeños creados por trabajadores industriales.

La plantilla del FC Schalke 04 una vez al año desciende al interior de una mina para experimentar las sensaciones que viven los mineros del carbón. © Karsten Rabas

En 1909 el grupo de jugadores lograron la inscripción en el registro oficial de clubes de la ciudad de Gelsenkirchen. Como presidente, ya que Willy Gies, el hasta entonces considerado como su líder no era aún mayor de edad, figuró Heinrich Hilgert, quien trabajaba como maestro medidor en la mina. El entorno del club y muchos de sus futbolistas, entre otros una de sus mayores estrellas: Ernst Kuzorra, provienen de este ambiente de mineros, de ahí que a los del Schalke se les concediera el apodo de "Los Mineros".

Con la crisis del sector minero fueron numerosas las explotaciones que fueron desapareciendo. Hoy en día, apenas unas cuantas minas sobreviven en la zona. Pero da igual. "Este es un equipo de trabajadores y sigue siendo el equipo de los mineros. Y da igual de dónde sean. Si hay un minero en Alemania, es del Schalke", afirma Rolf Rojeh, presidente desde hace 40 años de la asociación de peñas del club, una entidad que agrupa a 74.000 seguidores.