Resumen

  • Heiko Herrlich será el nuevo técnico del Bayer 04 Leverkusen, donde militó como jugador entre 1989 y 1993.
  • Con el SSV Jahn Regensburg logró los ascensos a 3. Liga y Bundesliga 2 en apenas dos temporadas.
  • Superó un tumor cerebral maligno que le detectaron en otoño del 2000.

Javier "Chicharito" Hernández y Charles Aránguiz ya conocen al técnico que los dirigirá la próxima temporada: Heiko Herrlich. Un desconocido para el gran público pero un viejo conocido de la afición obrera. Así es el nuevo preparador del Bayer 04 Leverkusen.

Tras el adiós de Roger Schmidt y Tayfun Korkut, el Bayer 04 Leverkusen ya tiene nuevo técnico: Heiko Herrlich. El preparador alemán no es nuevo para la afición de Los Obreros, ya que durante su etapa como jugador militó cuatro temporadas, entre 1989 y 1993, en las filas del conjunto de Leverkusen. El conocimiento del club y su buen hacer con los jugadores jóvenes han sido dos de los motivos de peso para su contratación.

El nuevo técnico deChicharito y Charles Aránguiz llega con un éxito reciente bajo el brazo, el del doble ascenso con el SSV Jahn Regensburg. Herrlich llegó al club bávaro en diciembre 2015 y en apenas dos temporadas subió dos categorías. En la última, la del ascenso a la Bundesliga 2, el equipo de Herrlich, con una media de edad de 25 años, resultó vencedor en un vibrante eliminatoria ante el München 1860 que terminó con triunfo en el Allianz Arena por 0-2.

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Ahora, con 40 años y una breve experiencia en la Bundesliga a los mandos del VfL Bochum, le llega su primer gran reto en la máxima categoría en uno de los grandes clubes del fútbol alemán.

Buena mano con los jóvenes

Herrlich obtuvo si licencia como técnico en 2005 y en ese mismo año se hizo cargo del Borussia Dortmund Sub19. Allí, en 2007, se proclamó campeón de Liga tras derrotar en la final al eterno rival del BVB, el FC Schalke 04. Su buen trabajo en Dortmund le valió para dirigir en las categorías inferiores de la selección alemana, primero en la Sub17, con quien obtuvo la tercera plaza en el Mundial de la categoría en 2007, y posteriormente, a finales de 2008, en la Sub19. En 2009, Herrlich fue propuesto para dirigir a la Sub21 pero rechazó el cargo para centrarse en la Sub19.

En octubre de 2009, Herrlich asumió el banquillo del VfL Bochum, dirigiendo 22 partidos en la temporada 2009/10 antes de ser destituido a falta de dos fechas. Tras una temporada sin entrenar, fichó por el SpVgg Unterhaching en 3. Liga para la campaña 2011/12 y un año más tarde volvió al trabajo con el fútbol base, esta vez en el FC Bayern München Sub17. Fue su último club antes de fichar por el SSV Jahn Regensburg, club en el que ha vivido su etapa más exitosa como técnico.

Heiko Herrlich, exultante tras lograr el ascenso a la Bundesliga 2 con el SSV Jahn Regensburg. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA / Alex Grimm

Superando una grave enfermedad

Pero si algo ha marcado la vida personal y profesional de Heiko Herrlich fue en otoño del año 2000. Herrlich disputaba su quinta temporada en el Borussia Dortmund, club con el que conquistó la UEFA Champions League en 1997, cuando le diagnosticaron un tumor maligno en el cerebro. Gracias a la radioterapia, Herrlich superó dicho trance y solo un año después, en septiembre de 2001, reapareció en un Clásico del Ruhr entre la emocionante ovación de todo el público, incluyendo la de la afición del FC Schalke 04. Herrlich prolongó su contrato con el BVB hasta 2004 pero otra lesión terminó definitivamente con su carrera como jugador.

Internacional con Alemania en cinco ocasiones, Herrlich jugó, además de con el Dortmund y Leverkusen (83 partidos, ocho goles), en el Borussia Mönchengladbach. En total, Herrlich disputó 258 partidos en la Bundesliga e hizo 76 goles.