Son grandes estrellas y recorren el mundo, pero no se olvidan de su gente y especialmente de los más pequeños y necesitados. Jugadores latinos como James Rodríguez y Arturo Vidal o grandes estrellas alemanas como el arquero Manuel Neuer contribuyen desinteresadamente a que otros puedan tener más y mejores oportunidades en la vida.

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Un día de 2011, James Rodríguez regresó a su pueblo natal, Ibagué, para compartir un partido con sus amigos de infancia. Allí, se percató de un gran detalle que inmediatamente compartió con su madre: sus amigos tenían grandes talentos futbolísticos, pero se dedicaron a otras labores, ya que no tuvieron el apoyo necesario para lograr sus metas y sueños.

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Aquello, a la estrella colombiana, lo conmovió al punto que no dudó en levantar, de la mano de su madre, una fundación que permitiera que los niños de su país se quedaran sin la oportunidad de crecer y desarrollar sus destrezas. Así nació la fundación Colombia Somos Todos-James Rodríguez que tiene como meta “apoyar a niños, niñas y adolescente en riesgo de frustración de sus talentos”, reza en la web de su fundación.

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Aunque partieron con 12 niños en la ciudad de Ibagué (hoy cerca de 300), el proyecto solidario del jugador del Bayern München, se ramificó a los pocos años, abarcando otras ciudades y aumentando la sonrisa de cientos de pequeños que vieron en la fundación un cimiento, una esperanza, un mano en donde apoyar sus sueños y habilidades personales. “Ahora nos enfocamos en que no sólo sea este deporte (fútbol), sino en la profesión que el niño escoja, resaltando los valores. Acá pueden ser muy libres en sus elecciones”, especificó la madre de James, Pilar Rubio, quien se ha transformado en uno de los pilares más importantes de la organización.

Los más pequeños son los más contentos con la obra de la estrella cafetera. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

Vidal, no se olvida de los niños

El año en que Arturo Vidal llegó al Bayern München (2015) puso en marcha su propio proyecto en su país natal: Fundación Arturo Vidal. En diversas oportunidades el astro chileno ha señalado que su infancia no fue fácil. Por ello, su sensibilidad y experiencia lo llevaron a potenciar iniciativas principalmente en la salud, la práctica deportiva, los hábitos alimenticios y todo lo que ayude a mejorar la calidad de vida de los habitantes de su país, pero siempre enfocadas en el sector más vulnerable de la población.

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Pero Vidal ya había conocido años antes los pastos de la solidaridad y de manera potente. En 2009 encabezó, junto a otros deportistas de Chile, la Fundación Deportistas por un Sueño, en donde la labor, el espíritu solidario y el corazón se volcó de lleno en los niños y jóvenes que padecen de alguna enfermedad crónica y/o terminal. Esta fundación, en la cual Arturo Vidal es su vice-presidente, apoya y acompaña desinteresadamente a aquellos niños, adolescentes o jóvenes y sus familias para que cuenten con posibilidades médicas, psicológicas y sociales en este camino. Sin duda, una bocanada de esperanza fresca para hacer más llevadera la lucha diaria que entregan estos niños y jóvenes a la vida.  

El joven jugador del Schlake 04, Breel Embolo, con tan solo 19 años fundó su propia institución benéfica. © imago

Embolo, ayuda al Perú de Pizarro

El jugador suizo-camerunés del Schalke 04, Breel Embolo (20 años), es otro deportista de la Bundesliga que tempranamente se volcó hacia los niños más necesitados. Con tan solo 19 años creó su propia institución benéfica, Embolo Foundation, que tiene por objeto entregar apoyo y esperanza a los niños refugiados en Suiza así como a los pequeños de Camerún y Perú.

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En el país de Claudio Pizarro, Embolo apoya dos hogares de menores: un orfanato en Lima y otro ubicado en la zona alta del país andino, en Huancayo. En ambos hogares, Embolo Foundation trabaja de la mano de la agrupación ANJ Kinderhilfe eV, a quienes les provee de ayuda material directa para hacer efectivo diversos proyectos, principalmente con las niños que se ven afectados por el trabajo infantil o la violencia. El corazón de Embolo está muy ligado al país sudamericano y, por ello, además de ayudar, felicitó recientemente a la selección peruana por su clasificación al mundial Rusia 2018.

Manuel Neuer y los niños de Gelsenkirchen

El arquero de Los Bávaros y de la selección alemana no se despega de su ciudad natal ni menos de los más pequeños. Por ello, se preocupa personalmente que la pobreza no envuelva las esperanzas y la calidad de vida de los niños de la zona del Ruhr. Desde Manuel Neuer Kids Foundation el jugador desarrolla diversos proyectos para mejorar la alimentación con un claro perfil de índole saludable, apoyo material para el desarrollo educativo o en la implementación de actividades extracurriculares (musicales, deportivas, etc).

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El trabajo de la fundación de Manuel Neuer es fundamental para los niños de su ciudad en Gelsenkirchen. © DFL DEUTSCHE FUSSBALL LIGA

La sonrisa a flor de piel de un niño o aquellos ojos grandes como el sol al ver por primera vez a sus ídolos, son también parte de ese granito de arena que entregan los jugadores de la Bundesliga. Aquella ayuda desinteresada, y muchas veces silenciosa, genera sin duda en los niños y adolescentes una bocanada de alegría que nunca olvidarán y que en muchos casos agradecerán toda su vida.