El argentino Santiago Ascacíbar deslumbró a la Bundesliga en su temporada de estreno con el VfB Stuttgart. Llegó proveniente de Estudiantes de La Plata y siendo líder de las selecciones juveniles de la Argentina, pero aún así pocos podían imaginarse su crecimiento meteórico. Bundesliga en Español le cuenta la historia de cómo el ‘Ruso’ se ganó el respeto del fútbol alemán en su primera campaña en Europa.

Tuvo que pasar mucho tiempo. Desde el brasileño Dunga, capitán y campeón del mundo con Brasil en 1994, o más concretamente desde que los mexicanos Pável Pardo y Ricardo Osorio se alzaron con el trofeo de la Bundesliga, no hubo un latino que haya enamorado tan rápido al VfB Stuttgart. La historia cambió cuando un jovencito rubio y de ojos claros puso un pie en el club. Santiago Ascacíbar (25.02.1997, La Plata) impactó de inmediato en Alemania.

Un década después de la gesta de Pardo y Osorio, el Stuttgart transitaba una época de reestructuración. Su descenso a la Bundesliga 2 le abrió los ojos y cambió su política de fichajes. Comenzó a fijarse en jóvenes talentos con potencial para ser estrellas de clase mundial (Benjamin Pavard, campeón con Francia en la Copa del Mundo Rusia 2018, es el mejor ejemplo), por lo que no tardaron en posar sus ojos en Ascacíbar, quien por aquellos años era el capitán de la selección Argentina Sub20 y también había portado el brazalete del equipo olímpico que viajó a los JJOO de Río de Janeiro en 2016.

Michael Reschke, quien en su momento pescó a Arturo Vidal tomó el cargo de director deportivo de Los Suabos y profundizó el modelo con el fichaje del ‘Ruso’ Ascacíbar. "Tiene algo que emociona. Tomamos la decisión de fichar a Santiago desde la más profunda convicción, ya que tanto el departamento de scouting como yo mismo teníamos conocimiento de él desde hace bastante tiempo", declaró el propio Reschke sobre uno de los fichajes más notables en la historia de uno de los clubes más tradicionales del fútbol alemán.

Un partido consagratorio para Ascacíbar

Su ascenso fue meteórico. Debutó en la Fecha 3 de la temporada 2017/18 ante el Schalke 04 y su primera titularidad fue a la jornada siguiente ante VfL Wolfsburg. No tardó en ganarse la confianza plena de Hannes Wolf, su primer DT en Alemania, y se convirtió en una pieza inamovible del once titular del Stuttgart. Su nombre comenzó poco a poco a tener prestigio. Pasó de ser una promesa a convertirse en un futbolista respetado por los entrenadores y jugadores rivales.

Y llegó el punto de quiebre, ese partido que todos los futbolistas esperan. Ese juego que los coloca en el pedestal por una actuación inspiradora. Y justamente fue ante el Bayern Múnich. En aquella Fecha 17 de la temporada 2017/18, el argentino Santiago Ascacíbar dejó atónitos a los espectadores en el Mercedes Benz-Arena y maravilló a toda la Bundesliga. Alemania puso sus ojos definitivamente en él.

"Será un jugador muy importante en algún club grande de Europa y en la selección argentina" Javier Mascherano a la Bundesliga en Español

Se notó en su semblante cuando asomó por el túnel de los vestuarios: la concentración era absoluta. Ascacíbar se midió ante colosos como Arturo Vidal y James Rodríguez, a quienes les aplicó su marcaje intenso y agresivo. Su duelo con el ‘Rey’ Arturo fue impactante, ya que batalló con el guerrero chileno por aire y por tierra, anticipándose a sus movimientos y siendo muy tenaz. Incluso, en la agonía del juego, provocó un penal que pudo significar el empate de su equipo. Perdieron un 1-0 pero él puso a todo el fútbol alemán en su bolsillo.

En su primer partido ante el Bayern, Ascacíbar se dio a conocer al mundo entero.

El cambio de entrenador y la llegada de Tayfun Korkut no perjudicó en absoluto a Ascacíbar. Por el contrario, su consolidación se materializó y terminó la temporada con 28 partidos en su espalda (21 como titular). Si estuvo ausente fue por acumulación de tarjetas amarillas, pero eso no ha empañado en absoluto sus rendimientos. Las amonestaciones recibidas no tienen comparación con la jerarquía que ha demostrado para dominar el mediocampo.

El mundo a sus pies

"Es un jugador muy fuerte, está siendo su primer año en la Bundesliga, con 21 años y lo está haciendo de maravilla. Es difícil venir aquí y el primer año adaptarse y lo está haciendo muy, muy bien", dijo su compatriota David Abraham, capitán del Eintracht Frankfurt. "Me parece un gran jugador, que con el tiempo, y si continúa con la evolución que viene mostrando, será un jugador muy importante en algún club grande de Europa y en la selección argentina", afirmó Javier Mascherano en diálogo exclusivo con la Bundesliga en Español.

Lleva un tatuaje de Diego Armando Maradona en su pierna derecha, lo que habla de su devoción por el astro argentino y lo que el fútbol representa para este joven que ha revolucionado a la Bundesliga en su campaña de presentación. Tan impresionante fue su desempeño, que ejerció presión para jugar el Mundial de Rusia 2018. Finalmente no fue convocado la Copa del Mundo, pero sí recibió el llamado para jugar con la albiceleste dos amistosos el pasado mes de septiembre .

Tiene todo para ser líder de la renovación de jugadores del combinado nacional argentino, así como lo hizo en el Stuttgart, el club que ha dejado atrás su 'mexicanización' y ya disfruta del talento argentino.

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