Resumen

  • La apuesta de la Bundesliga por la formación de jugadores sigue dando sus frutos.
  • En la Copa Confederaciones, 11 de los 23 convocados no superan los 23 años.
  • La medalla de plata en los pasados JJOO, el triunfo en el Europeo Sub21 y la obtención de la Copa Confederaciones, confirman el buen estado del fútbol base.

Son jóvenes y son ganadores. El triunfo en el Campeonato de Europa Sub21, así como el título de la Copa Confederaciones con una base juvenil, suponen la culminación de la gran apuesta de la Bundesliga por la formación de jugadores y su consolidación en la élite. Los próximos campeones del mundo son producto de la Bundesliga.

Alemania se perfila como gran candidato a revalidar el título mundial el próximo año en Rusia gracias al gran trabajo que se está haciendo en la Bundesliga. La conquista del pasado Campeonato de Europa Sub21, unido a la adjudicación de la Copa Confederaciones, con una selección completamente remozada y repleta de jóvenes y prometedores jugadores salidos de la cantera, son los argumentos de peso del fútbol alemán para seguir siendo referencia en Europa y el mundo. Un éxito que no es, ni mucho menos, fruto de la casualidad.

El gran cambio

A principios de siglo, el fútbol alemán decidió dar un impulso a la formación de jóvenes talentos. El cuidado por la cantera pasó a ser la máxima prioridad de la Bundesliga y ésta se puso manos a la obra. En el Mundial de Alemania, en 2006, se vieron los primeros resultados, con jóvenes como Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger, Per Mertesacker o Lukas Podolski entre los seleccionados. Esta generación pasaría a consolidarse en años sucesivos llevando a Alemania a la final de la Eurocopa de 2008 y las semifinales del Mundial 2010 y Euro 2012.

La ausencia de grandes títulos en la absoluta no debilitó la idea, al contrario, ya que en categorías inferiores el potencial de las respectivas selecciones alemanas nunca dejó de crecer. El Sub17, por ejemplo, ganó el Europeo 2009 - con Mario Götze como estandarte - y obtuvo segundos puestos en 2012 - con Max Meyer siendo máximo goleador y mejor jugador del torneo - y 2015, así como sendos bronces en el Mundial de la categoría en 2007 y 2011, liderados ambos conjuntos por Toni Kroos y Emre Can, respectivamente.

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En otras categorías superiores también se dieron éxitos, como el triunfo en el Europeo Sub19 de 2014 y, sobre todo, el recordado primer título en el Europeo Sub21 de 2009, con una base de jugadores que, cinco años más tarde, serían fundamentales para la conquista del Mundial de 2014 con la absoluta: Mats Hummels, Jerome Boateng, Benedikt Höwedes, Sami Khedira y Mesut Özil, todos ellos integrantes de aquel histórico Sub21 que doblegó por 4-0 a Inglaterra en la final de Malmoe (Suecia).

Höwedes (primero izqda) y Hummels (segundo izqda) anticiparon en el Europeo Sub21 de 2009 el gran éxito de Alemania en 2014. © gettyimages

La próxima gran generación

El título mundial significó la culminación de más de una década de trabajo y dedicación con los más jóvenes. Todos los clubes de la Bundesliga, sin excepción, fueron poniendo su granito de arena a través de sus potenciadas academias, abriendo las puertas del primer equipo a jugadores de sus escalafones inferiores. La pasada temporada, por ejemplo, hicieron su debut en la Bundesliga futbolistas como Kai Havertz (Bayer 04 Leverkusen) y Julius Kade (Hertha BSC), de apenas 17 años, o Felix Passlack (Borussia Dortmund) y Florian Baak (Hertha BSC), solo un año mayores.

Los pasados JJOO de Río de Janeiro 2016 ya sirvieron para comprobar el gran nivel competitivo de los más jóvenes. Alemania logró la medalla de plata ante la anfitriona con una mezcla de jugadores que, meses más tarde, han ganado el Europeo Sub21 y han metido a la absoluta en la final de la Copa Confederaciones. Otras promesas, como el arquero Timo Horn (1. FC Köln) o el central Lukas Klostermann (RB Leipzig), también formaron parte del segundo puesto en las olimpiadas.

Pero en 2017 ha llegado la consolidación definitiva de la apuesta. En la Copa Confederaciones de Rusia donde acaban de erigirse como los campeones al vencer a los chilenos, 11 de los 23 futbolistas convocados por Joachim Löw no superan los 23 años: Joshua Kimmich, Niklas Süle, Matthias Ginter, Benjamin Henrichs, Julian Draxler, Emre Can, Julian Brandt, Leon Goretzka, Kerem Demirbay, Amin Younes y Timo Werner. Hay que añadir que todos ellos podrían haber estado en el Campeonato de Europa Sub21 conquistado por Alemania. Un dato que habla por sí solo del gran éxito obtenido por el fútbol alemán.

El Campeonato de Europa Sub21 de Polonia ha puesto de manifiesto el gran estado de salud de la cantera de la Bundesliga. © gettyimages / Nils Petter Nilsson/Ombrello

Un Europeo Sub21 para recordar

La victoria sobre España en el pasado Europeo Sub21, además de significar el primer título para la categoría desde 2009, supone un inmejorable punto de partida de cara a las próximas grandes citas de la selección alemana. Al igual que la mítica Sub21 de 2009, jugadores como Mitchell Weiser (Hertha BSC), Maximilian Arnold (VfL Wolfsburg), Jeremy Toljan (TSG Hoffenheim), Yannick Gerhardt (VfL Wolfsburg), Max Meyer (FC Schalke 04) o Mahmoud Dahoud (Borussia Dortmund) son futbolistas con experiencia en la Bundesliga y bien podrían formar la base de los éxitos futuros de la absoluta. Al igual que Serge Gnabry y Maximilian Philipp, quienes reforzarán a los dos gigantes del fútbol alemán, FC Bayern München y Borussia Dortmund, la próxima temporada.

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Joachim Löw, que continuará ligado como seleccionador alemán hasta 2020, ya ha demostrado su férrea voluntad de seguir dando paso a los más jóvenes, lo que sirve de motivación, unido a los logros recientes, para aquellos que hoy militan en categorías inferiores. El fútbol alemán goza de un gran presente y trabaja con paso firme para garantizar un gran futuro.

Rusia 2017 fue el escenario donde una nueva camada de futbolistas alemanes lograron la consolidación. © gettyimages

Una Confederaciones que rayó en lo perfecto

La inexperiencia y el hecho de que hayan afrontado una justa tan importante con un equipo repleto de jovenes no resultó una ventaja para los rivales sino todo lo contrario, al final terminó por significar una fortaleza y una oportunidad para demostrar una vez más que en la Bundesliga se encuentran brillando semana tras semana una de las canteras futbolísticas más importantes del orbe.

El triunfo contra Chile en la gran final, representó una respuesta contundente a la confianza brindada a a la nueva generación de futbolistas. En Rusia se graduaron hombres como el capitán Julian Draxler, Timo Werner, Lars Stindl, Julian Kimmich, Emre Can, Leon Goretzka, Antonio Rüdiger, Jonas Hector, Sebastian Rudy, Niklas Süle, entre otros.

Este fue el primer título de Copa Confederaciones obtenido por una selección alemana, siguiendo con la cosecha de victorias y la creacion de talentos que mantienen la racha del conjunto teutón tras haber obtenido la copa del mundo en Brasil 2014. El presente es una grata realidad pero el futuro es promisorio y halagador por todas las nuevas caras que han llegado para renovar a una selección alemana que sigue demostrando que será rival a vencer en la próxima copa del mundo.