Frankfurt am Main - Nach dem erfolgreichen Auftakt in der vergangenen Spielzeit zeichnet Europas Top-Liga mit dem jüngsten Altersdurchschnitt auch in der Saison 2017/18 die besten Nachwuchsstars mit dem "Bundesliga Rookie Award by TAG Heuer" aus. Die Kandidaten im April:

Tatsuya Ito stand im April stets in der Startformation beim Hamburger SV, bereitete gegen Wolfsburg einen Treffer vor und holte zudem einen Elfmeter heraus. Während er in der Hinrunde bisweilen noch für seine körperlichen Rückstände kritisiert wurde, hat er hier jetzt deutlich zugelegt: Für einen Offensiv-Spieler gewinnt er inzwischen gute 50 Prozent seiner Zweikämpfe, stand im April immer mindestens 85 Minuten auf dem Platz, während die Luft vor dem Jahreswechsel nur für maximal eine Stunde gereicht hatte. Doch nun ist der kleine Wirbelwind in der Bundesliga angekommen und sorgt mit seiner spektakulären Spielweise derart für Furore, dass er selbst noch als Geheimtipp für den japanischen Kader bei der anstehenden WM in Russland gilt.

Panagiotis Retsos glänzte im April als Stammspieler von Bayer 04 Leverkusen unter anderem mit 55 Prozent gewonnener Zweikämpfe, einem starken Spielaufbau (durchschnittlich 73 Ballkontakte pro Spiel), einer extrem geringen Fehlpassquote von nur elf Prozent und seinem ersten Bundesligator gegen RB Leipzig. Besonders außergewöhnlich für sein Alter ist seine hohe Flexibilität. Retsos kann sowohl als Rechts-, Links- oder Innenverteidiger agieren und selbstverständlich auch in der Dreierkette spielen.

William vom VfL Wolfsburg bringt mit knapp 34 Kilometern pro Stunde eine sehr hohe Endgeschwindigkeit mit und gewinnt für einen Verteidiger ungewöhnlich viele Dribbling-Duelle in der Offensive. Im April schlug er außerdem pro Partie im Schnitt mehr als drei Flanken, präsentierte sich aber auch nach hinten mit einer Zweikampfquote von 56 Prozent sehr stark. Erst als ihn Martin Schmidt aus Personalmangel auf die linke Abwehrseite stellte, drehte der 23-Jährige auf – und hat sich seither auf dieser Position festgespielt

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