Darüber kann Hertha BSC Berlin gar nicht lachen: Während Comedian Mario Barth am Wochenende 70.000 Zuschauer ins Olympiastation lockte, droht dem Club im ersten Pflichtspiel der Saison eine traurige Kulisse.

Im Hinspiel der ersten UEFA-Cup-Qualifikationsrunde heute (20:15 Uhr) gegen Nistru Otaci aus Moldawien werden im Jahnsportpark kaum mehr als 10.000 Fans erwartet.

Den Verantwortlichen ist klar: bis zu rauschenden Europapokal-Abenden und lukrativen Einnahmen ist es noch ein weiter Weg.

Ideenlos im Mittelfeld

"Wir wollen in die Hauptrunde, dann geht es erst richtig los", sagte Manger Dieter Hoeneß am Mitwoch nach der Rückkehr aus dem Trainingslager in Österreich.

Der erste Quali-Gegner Otaci, nach zwei Spieltagen in der moldawischen Liga noch punktlos, dürfte sich 29 Tage vor dem Bundesliga-Auftakt kaum als Stolperstein entpuppen. "Sie spielen auswärts nur auf Konter, darauf müssen wir uns einstellen und Druck ausüben. Wir sind klarer Favorit", erklärte Trainer Lucien Favre, der von seiner Mannschaft "Geduld und Intelligenz" verlangt.

"Übergangsjahr ist nun vorüber"

Allerdings läuft auch bei den Berlinern, die sich nur dank der gewonnenen Fair-Play-Wertung das Startrecht in der Qualifikation gesichert hatten, nicht alles rund.

In zwei Testspielen gegen den FC Kopenhagen und Hapoel Tel Aviv gab es lediglich zwei Nullnummern. Zwar stand die Defensive recht ordentlich, doch im Mittelfeld war der Mangel an Kreativität wie schon in der Vorsaison eklatant.

Der Druck erhöht sich für Trainer Favre , dessen Schonfrist nach dem enttäuschenden zehnten Platz in der Vorsaison vorbei ist. "Er weiß, dass die Erwartung an ihn und seine Mannschaft nun eine andere ist. Die Öffentlichkeit hat ein Übergangsjahr akzeptiert, doch dieses ist nun vorüber", sagt Manager Hoeneß.

Simunic fehlt, Pantelic fit

Favre sieht der gestiegenen Erwartungshaltung gelassen entgegen: "Druck ist immer da. Ich habe Vertrauen in mich und mein Umfeld." Zudem habe er ein viel besseres Gefühl als noch vor einem Jahr. "Aber ich bin nicht dumm. Ich weiß, wie das Trainergeschäft funktioniert", so der 50 Jahre alte frühere Meistercoach des FC Zürich.

Der Trainer muss zum Pflichtspielauftakt gegen Otaci auf die angeschlagenen Josip Simunic (Sehnenreizung) und Nicu (Achillessehnenentzündung) verzichten. Zudem befindet sich Kapitän und Nationalspieler Arne Friedrich noch bis Montag im Urlaub. Dagegen meldete sich Top-Stürmer Marko Pantelic nach seinen Wadenproblemen rechtzeitig fit.