Madrid - Als die Profis von Schalke 04 am Montagmittag eine Viertelstunde früher als geplant auf dem Flughafen Madrid-Barajas landeten, empfingen sie strahlender Sonnenschein und sommerliche Temperaturen. Die Vorfreude hielt sich dennoch in Grenzen.

"Dass wir weiterkommen, wird nicht passieren", sagte Jungstar Max Meyer vor dem Achtelfinalrückspiel der Champions League bei Real Madrid am Dienstag (ab 20:30 Uhr im Liveticker). Nach dem 0:2 im Hinspiel ist das Aus schon so gut wie besiegelt, daran haben auch die Schalker selbst keinen Zweifel. "Wir sind klar ausgeschieden, da kann man nichts schönreden", betonte Linksverteidiger Christian Fuchs.

Nicht nur zum Gratulieren nach Madrid

"Wir haben nichts zu verlieren", meinte Meyer, "aber wenn wir uns abschlachten lassen, stehen wir wie echte Verlierer da." Auch Fuchs will nicht "nur zum Gratulieren" ins Estadio Santiago Bernabeu. "Wir gehen nicht auf Kaffeefahrt", betonte Sportvorstand Horst Heldt, bevor sich die Schalker mit Flug DE9184 auf die Reise machte.

Mit dem 3:1 gegen 1899 Hoffenheim haben die Gelsenkirchener ihre jüngste Negativserie mit nur einem Punkt aus drei Bundesligaspielen beendet, als Fünfte laufen sie den Konkurrenten um die begehrten Tabellenplätze drei und vier aber weiter hinterher.

Boateng fehlt gesperrt

Weil die nächsten Punktspiele bei Hertha BSC und gegen Bayer Leverkusen deutlich wichtiger sind, wird Trainer Roberto Di Matteo im Bernabeu kein Risiko eingehen. Die angeschlagenen Marco Höger, Benedikt Höwedes, Klaas-Jan Huntelaar und Eric Maxim Choupo-Moting flogen zwar mit nach Madrid. Ob sie allerdings spielen, ist fraglich. Gar nicht mitgereist nach Madrid, ist Kevin-Prince Boateng. Der Mittelfeldspieler ist gesperrt.

Bei Real ist die Stimmung ähnlich wie vor einer Woche auf Schalke. Nachdem Weltmeister Toni Kroos und Co. mit dem 0:1 bei Athletic Bilbao die Tabellenführung in der Primera Division verspielt hatten, prasselte harsche Kritik von allen Seiten auf die Königlichen ein.

"Wir spielen derzeit schlecht"

Vor allem Trainer Carlo Ancelotti steht unter Beschuss: "Ich akzeptiere meine Verantwortung", sagte der Italiener, "wir spielen derzeit schlecht, und das Titelrennen ist für uns schwieriger geworden. Aber es ist noch nicht vorbei."

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Madrid: Casillas - Carvajal, Pepe, Varane, Marcelo - Silva, Kroos, Isco - Bale, Benzema, Ronaldo. - Trainer: Ancelotti

Schalke: Wellenreuther - Höwedes (Ayhan), Matip, Nastasic - Uchida, Fuchs - Neustädter - Barnetta, Meyer - Choupo-Moting (Sam), Huntelaar (Sané). - Trainer: Di Matteo

SID