Gelsenkirchen - Es war ein gigantisches Fest für Groß und Klein: Der Knappenkids-Cup feierte am Samstag vor dem EM-Finale seine dritte Auflage - und mehr als 3000 Besucher fanden ihren Weg auf das Trainingsgelände des FC Schalke 04, während 930 Kinder in insgesamt 96 Teams gegeneinander antraten.

Um 10 Uhr ging es los. Schalke-Legende Olaf Thon schwor als Turnierpate die Spieler im Alter von sechs bis 12 Jahren ein: "Heute sollen Spaß und Fairness im Vordergrund stehen", machte er deutlich. Um 10.30 Uhr pfiffen die Schiedsrichter die ersten Partien des Tages auf den insgesamt acht Kleinfeldern an. Für den Schalker Knappenkids-Cup hatten die 96 Mannschaften extra hart trainiert: besondere Torwartregeln, Passspiel, Dribbling – alles, um sich einen begehrten Platz in einem der drei Finals zu sichern.

Tierische Lehrstunden neben dem Spielfeld

Eltern, Geschwister, Freunde und Verwandte, bepackt mit Campingstühlen und Verpflegung, verbrachten in buntem Gewirr und bei fast königsblauem Himmel einen spannenden Tag auf Schalke. Neben der Fußballspiele gab es für die Gäste viel zu erleben: Das Schalke Museum bot exklusive Stadionführungen an, es gab einen Kinderschminkstand, eine Speed-Control-Station, Torwandschießen, eine Hüpfburg. Die ZOOM Erlebniswelt und Langnese unterstützten das Turnier mit tierischen Lehrstunden und eiskalter Erfrischung.

Für die Mittagsverpflegung der Spieler sorgten sechs Foodtrucks der neuen Sat.1-Sendung "Karawane der Köche" mit Fernsehkoch Tim Mälzer. Alle aktiven Kinder durften in der Mittagspause die Gerichte der Teilnehmer probieren und hinterher entscheiden, welches Essen ihnen am besten geschmeckt hatte.

Schalke-Profi als Überraschungsgast

Um 17 Uhr und nach fast sieben Stunden Fußball nonstop wurden dann die Finals in den drei Altersklassen ausgespielt. Nach spannenden Partien ging im Finale der Jahrgänge 2004/2005 "Blau-Weiß Lüdenscheid 04" als Sieger vom Platz, das Finale der Jahrgänge 2006/2007 konnten "Stefan’s Jungs/TSV Marl-Hüls" für sich entscheiden, und das 2008/2010-Finale gewannen die "Eurofighter".

Großer Überraschungsgast war Schalkes Torhüter Fabian Giefer. Er fieberte mit den Kids mit und freute sich über so viele Zuschauer. Bei der großen Siegerehrung übergab er dann die Pokale und Medaillen, machte mit den Spielern Fotos, erfüllte unzählige Autogrammwünsche und war sich schnell sicher: "Kinderturniere sind wirklich die coolsten!"

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