Die Trauer um Robert Enke verdrängen, die Freude am Fußball wiederfinden…

Das Trikot von Enke wird zwar auf der Ersatzbank liegen, doch die deutsche Nationalmannschaft will eine Woche nach der Tragödie um den Nationalkeeper beim Länderspiel gegen die bärenstarke Mannschaft der Elfenbeinküste (ab 20:30 Uhr im Live-Ticker) in Gelsenkirchen mit den Gedanken wieder auf dem Platz sein.

"Ehrliche, tiefe Trauer"

"Die Mannschaft hat eine ehrliche, tiefe Trauer gezeigt. Und es war auch richtig, gemeinsam zur Trauerfeier zu gehen. Aber das Spiel am Mittwoch wollen wir damit nicht mehr überladen. Wir wollen in den sportlichen Alltag zurückkehren und mit Freude Fußball spielen, denn das ist unsere Liebe. Und es wäre auch Roberts Wunsch gewesen, dass wir mit großem Elan in die Partie gehen", sagte Teammanager Oliver Bierhoff am Dienstag.

Das letzte Länderspiel des Jahres gegen die Elfenbeinküste wird wohl das traurigste, das die Auswahl des Deutschen Fußball-Bundes (DFB) je absolviert hat. Ob die Spieler wie gefordert so kurz nach der Tragödie wieder in der Lage sind, direkt umzuschalten und ihre beste Leistung abzurufen, darf nach den bewegenden und emotionalen Tagen zumindest bezweifelt werden.

Ballack fällt aus – Lahm Kapitän

"Ich erwarte zwar eine gute Leistung meiner Mannschaft, weiß aber auch, dass das sicher nicht leicht fällt. Wir haben die Tage der Trauer gebraucht, wollen nun aber zurück zur Normalität kommen", sagte Bundestrainer Joachim Löw.

Auch Bierhoff hofft, dass das nach dem Ausfall Michael Ballacks von Ersatzkapitän Philipp Lahm auf das Feld geführte DFB-Team in ihrem ersten Spiel mit den neuen WM-Trikots einen zumindest sportlich glänzenden Jahresabschluss hinlegt. Bierhoff setzt dabei insbesondere auf die Charakterstärke der deutschen Elf, auch wenn die Partie gegen die Elfenbeinküste einer Reise ins Ungewisse gleichkommt.

Hochkaräter beim Gegner

"In schwierigen Momenten konnte man immer auf die Mannschaft zählen. Wir werden versuchen, sehr guten Fußball zu spielen", sagte Bierhoff, der zudem die Wertigkeit der Partie gegen die Ivorer unterstrich: "Das ist für uns mit Blick auf die WM ein ganz wichtiger Test, denn die Elfenbeinküste ist ein ganz starker Gegner. Keiner von uns weiß im Moment, wie das Spiel ausgeht. Aber wir wollen das Jahr 2009 nicht so schlecht beenden, wir wir es mit der Niederlage gegen Norwegen begonnen haben", sagte Bierhoff.

Für den dreimaligen Welt- und Europameister wird gegen die Elfenbeinküste nur mit einer sehr guten Leistung etwas zu holen sein. Auch ohne den verletzten Sturmtank Didier Drogba (Rippenprellung) vom Ballack-Klub FC Chelsea ist der Weltranglisten-19. gespickt mit internationalen Hochkarätern, wie beispielsweise Yaya Toure von Champions-League-Sieger FC Barcelona.

Wiese im Tor

"Wir dürfen nicht mit Angst und Furcht in das Spiel gehen. Die Afrikaner sind gut besetzt, aber wir spielen zu Hause und haben uns in der Vergangenheit gegen schwere Gegner ohnehin leichter getan als gegen Mannschaft, die hintendrin stehen", sagte Bierhoff.

Löw nutzt den Jahresausklang der Nationalmannschaft noch einmal für das ein oder andere WM-Experiment. So werden Torwart Tim Wiese von Werder Bremen und Angreifer Stefan Kießling von Bayer Leverkusen ihr Startelf-Debüt in der DFB-Auswahl feiern.

Lob für Kießling

In der zweiten Halbzeit wird Manuel Neuer von Schalke 04 dann für Wiese das DFB-Tor hüten. Zudem wird der Bremer Aarion Hunt voraussichtlich nach dem Seitenwechsel eine Bewährungschance erhalten.

"Tim hat noch kein Spiel von Beginn an gemacht und wird deshalb anfangen. Er hat es sich absolut verdient, auch einmal die Hymne mitzuerleben", sagte Teammanager Bierhoff, der auch dem zweiten Startelf-Debütanten Kießling eine deutliche Leistungsteigerung in den vergangenen Monaten bescheinigte: "Ich freue mich für ihn, er hat sich seinen Einsatz verdient. Er hat hart an sich gearbeitet und die Ruhe nicht verloren."

Spiel mit Trauerflor

Für die Torhüter wird der Auftritt in der WM-Arena ohnehin sehr emotional. Denn auf der Ersatzbank wird ein Torwarttrikot von Robert Enke, der sich am Dienstag vor einer Woche das Leben genommen hatte, zwischen den Spielern an den Verstorbenen erinnern.

Zudem spielt die Mannschaft mit Trauerflor. Vor dem Anpfiff wird in einem fünfminütigen Film auf dem Videowürfel an Enke erinnert. Mit dem Anstoß der Partie gegen die Elfenbeinküste soll für die Nationalelf dann der Anstoß zurück in den Fußball-Alltag folgen.

Die voraussichtliche deutsche Mannschaftsaufstellung: Wiese - Beck, Mertesacker, Westermann, Lahm - Gentner, Hitzlsperger - Schweinsteiger, Özil, Podolski - Kießling