Gelsenkirchen - Der FC Schalke 04 hat sich zunächst als dritte Kraft in der Bundesliga etabliert. Die Königsblauen gewannen das Heimspiel gegen Lieblingsgegner Hertha BSC mit 2:1 (1:0). Die Berliner haben nun fünf Punkte Rückstand auf die Gelsenkirchener.

Nach der frühen Roten Karte gegen Hertha-Stürmer Vedad Ibisevic (18., grobes Foulspiel) - mit sechs Toren in vier Spielen zuvor ein echter Schalker-Schreck - köpfte Kapitän Benedikt Höwedes die Gastgeber bei seinem Startelf-Comeback nach fünf Monaten auf die Siegerstraße (26.). Salomon Kalou glich zunächst für die Berliner aus (74.), doch Max Meyer (90.+2) traf zum verdienten Sieg für Königsblau.

Berlins muss früh den Plan ändern

Hertha-Coach Pal Dardai, der beim letzten Hertha-Sieg 2006 als Profi dabei war, hatte sein Erfolgsteam nur einmal verletzungsbedingt geänderte - Sebastian Langkamp ersetzte Niklas Stark (Leistenzerrung). Schalke musste derweil auf den früheren Torschützenkönig Klaas-Jan Huntelaar verzichten, der mit einer Hüftprellung von der niederländischen Nationalmannschaft zurückgekommen war. Eric-Maxim Choupo-Moting rutschte neben Franco Di Santo in die Spitze.

Eine Co-Produktion der beiden hätten prompt fast zum 1:0 geführt, doch Di Santo köpfte eine Flanke Choupo-Motings genau in die Arme von Rune Jarstein (10.). Die Berliner agierten zunächst lange nicht so defensiv wie erwartet, der harte, aber vertretbare Platzverweis gegen Ibisevic nach heftigem seitlichen Einsteigen gegen Max Meyer warf die Planung aber über den Haufen. 

Chancen über Chancen

Dennoch benötigte Schalke eine Standardsituation zur Führung: Einen Eckball von Johannes Geis verwertete Höwedes per Kopf. 

Dardai zeigte sich nach der Pause mutig, brachte den Ex-Schalker Alexander Baumjohann und stellte wieder auf zwei Stürmer um. Doch stattdessen kam nun Schalke zu immer mehr Chancen: Zunächst musste Jarstein in höchster Not gegen Leon Goretzka das 0:2 verhindern (48.), ehe er Di Santo bei einem Abschlag anschoss und dem Argentinier somit fast sein erstes Bundesliga-Tor für Schalke schenkte (56.), einen Freistoß von Geis parierte der Norweger mit Mühe (61.). Auf der Gegenseite traf Mitchell Weiser den Außenpfosten (67.).

SID

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Spieler des Spiels: Max Meyer

Max Meyer avancierte nicht nur mit seinem Tor kurz vor Schluss zum Matchwinner. Sieben Torschussbeteiligungen (drei Torschüsse, vier Vorlagen) waren Höchstwert des Spiels. Mit 11,7 Kilometern lief Meyer zudem von allen Schalkern am meisten.