Mönchengladbach - Mit einem wahren Kraftakt hat Borussia Mönchengladbach zum Abschluss einer turbulenten Hinrunde ein Zeichen gesetzt. Die Mannschaft von Trainer André Schubert bezwang in Unterzahl Aufsteiger SV Darmstadt 98 mit 3:2 (1:1) und überwintert mit 29 Punkten auf dem Champions-League-Qualifikationsplatz.

Oscar Wendt traf kurz vor Schluss zum Sieg (86.). Lars Stindl (44.) und Havard Nordtveit (51.) hatten nach dem Platzverweis von Kapitän Granit Xhaka wegen einer Tätlichkeit (38.) den Rückstand durch Darmstadts Marcel Heller (28.) zunächst gedreht, Lilien-Angreifer Sandro Wagner (67.) hatte für die Hessen ausgeglichen.

Lilien auf Konter ausgerichtet

Die 98er schlossen in ihrem dritten Bundesligajahr die Hinrunde trotz der siebten Niederlage besser denn je ab, das Team von Dirk Schuster liegt zur Saisonhalbzeit mit 18 Zählern auf Rang 13.

Eine Schlüsselszene des Spiels war der Platzverweis gegen Xhaka, der gegen 98-Mittelfeldspieler Peter Niemeyer nachtrat. Für den Schweizer war es bereits der dritte Platzverweis der Saison und der fünfte binnen 20 Monaten.

Stindl nicht energisch genug

Gladbach fand am Boden lange keine Mittel gegen die engmaschige Darmstädter Defensive, die es 20 Meter vor dem eigenen Tor sehr eng machte und wie gewohnt komplett auf Konter und Standardsituationen ausgerichtet war.

Die Elf vom Niederrhein kam vor 53.610 Zuschauern dennoch zu den ersten Gelegenheiten. Xhakas Schuss nach einem Raffael-Freistoß wurde durch Wagner vor der Linie gerettet (9.). Stindl war nach Vorarbeit des dynamischen Fabian Johnson nicht energisch genug im Abschluss (11.).

Heller mit der Führung

Als Raffael erneut auf Zuspiel von Johnson den Ball 30 Zentimeter neben den rechten Pfosten setzte (23.), lag die Mönchengladbacher Führung in der Luft. Auf der Gegenseite traf aber Heller aus elf Metern, nachdem ein Einwurf von der rechten Seite von Wagner an den langen Pfosten verlängert worden war.

Nach dem Platzverweis gegen Xhaka befreite sich die Schubert-Elf kurzzeitig aus der Lethargie, drückte auch in Unterzahl entschlossen und kam durch Stindls Schlenzer aus 20 Metern zum Ausgleich. Nordtveit zirkelte einen Freistoß aus halbrechter Position ins Mauereck.

Wagner gleicht aus

Nach der Gladbacher Führung war allerdings nur noch Darmstadt am Drücker. Nachdem Wagner zunächst aus wenigen Metern per Kopf vergeben hatte (62.), war der Angreifer neun Minuten später treffsicherer.

SID

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Spieler des Spiels: Oscar Wendt

Oscar Wendt erzielte sein neuntes Bundesliga-Tor, es gab den neunten Sieg für die Borussia. Mit seinem dritten Saisontor stellte er zudem seinen persönlichen Saisonrekord ein. Er gewann starke 61 Prozent seiner Zweikämpfe und zog die meisten Sprints bei den Fohlen an (28).