Gelsenkirchen - Trotz größter Personalnot nimmt der FC Schalke 04 wieder Kurs auf die Champions League. Die Königsblauen setzten sich im Spitzenspiel gegen Borussia Mönchengladbach mit 1:0 (1:0) durch und kletterten zumindest bis Sonntag auf den dritten Tabellenplatz.

Dabei fehlten den Gelsenkirchenern, für die Jubilar Traquillo Barnetta (10.) traf, ein halbes Dutzend verletzter Stammkräfte - darunter der gesperrte Torgarant Klaas-Jan Huntelaar und gleich zwei Keeper.

Kompakte Defensive

Gegen die kompakte Defensive des Achtelfinalisten der Champions League fanden die Gladbacher keine Mittel und mussten nach zwei 1:0-Siegen zum Rückrundenstart den direkten Konkurrenten vorbei lassen. Barnetta verwertete eine scharfe Hereingabe von Kevin-Prince Boateng zum Siegtor und krönte damit sein Jubiläum: Im 250. Bundesligaspiel traf der Schweizer zum 29. Mal.

Fast mit der letzten Elf spielten die Gelsenkirchener. Neun Spieler fehlten Trainer Roberto Di Matteo, zu den sieben Langzeitverletzten und dem Rotsünder Huntelaar kam kurzfristig auch Sidney Sam (muskuläre Probleme). Im Tor stand der 19-jährige Timon Wellenreuther, die Schalker Nummer drei. Der Ex-Karlrsuher, eigentlich Keeper der Reserve in der Regionalliga, hatte beim 1:1 in München am Dienstag sein Bundesliga-Debüt gegeben, nachdem mit Fabian Giefer auch der zweite Keeper verletzt ausgefallen war.

Favre rotiert auf fünf Positionen

Gladbachs Coach Lucien Favre, der auf Martin Stranzl (Schädelprellung) und André Hahn (Achillessehnenentzündung) verzichten musste, stellte freiwillig um. Auf fünf Positionen veränderte der Schweizer seine Elf. Unter anderem musste Weltmeister Christoph Kramer zuschauen.

Er sah einen frühen Rückstand seiner Mannschaft, die den Ball am eigenen Strafraum vertändelte. Jan Kirchhoff eroberte den Ball, Boatengs Flanke drückte Barnetta aus kurzer Distanz über die Linie. Die frühe Führung spielte Schalke in die Karten, die Königsblauen verteidigten mit einer Fünfer-Abwehr und Kirchhoff als sechstem Defensivakteur auf der Sechs konzentriert und stellten vor allem die Zentrale zu. Gladbach tat sich schwer, eine Lücke zu finden.

Kein Mittel gegen Schalker Mauer

Wellenreuther blieb über weite Strecken beschäftigungslos. Erst gegen den eingewechselten Ibrahima Traoré musste der 19-Jährige erstmals eingreifen (65.). Danach gelang den Gladbachern trotz deutlich mehr Ballbesitz nichts mehr. Gegen die Schalker Mauer fanden die Fohlen kein Mittel.

SID

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Spieler des Spiels:

Tranquillo Barnetta

Tranquillo Barnetta feierte sein Jubiläum von 250 Bundesliga-Spielen mit seinem dritten Saisontor - genauso viele Treffer gelangen dem Schweizer in seinen letzten vier Spielzeiten zusammen. Er war mit seinem einzigen Torschuss der Partie erfolgreich, zeigte sich auch als fleißiger Vorbereiter (vier Torschussvorlagen waren die meisten aller Spieler). Von Altersmüdigkeit keine Spur beim 29-Jährigen, er hatte zum Zeitpunkt seiner Auswechselung die meisten Kilometer aller Akteure abgespult (12,1).

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