Der FC Schalke 04 will den Heimvorteil, der Hamburger SV den Rückenwind aus Istanbul nutzen (So., ab 16:30 Uhr im Live-Ticker/Liga-Radio).

Von Spekulationen um den vakanten Managerposten lassen sich die "königsblauen" Protagonisten nach eigenen Angaben nicht ablenken: "Das ist intern kein Thema, es ist ja auch noch nichts konkret. Für uns zählt erst mal nur der HSV", sagte Nationalspieler Heiko Westermann, der seinen Vertrag am Freitag bis 2014 verlängert hat.

Konzentration auf das Wesentliche

Auch Ex-Nationalspieler Kevin Kuranyi fordert volle Konzentration auf das Wesentliche: "Die vielen Dinge, die in den vergangenen Tagen um uns herum geschehen sind, müssen wir wegstecken. Wir müssen gegen Hamburg unbedingt gewinnen, um den Anschluss an die vorderen Plätze zu halten."

Trotz des jüngsten Rückschlags beim VfL Wolfsburg (3:4) und der enttäuschend verlaufenen Saison ist Nationalspieler Jermaine Jones weiter von einem Happy End überzeugt.

Mit Zuversicht, aber ohne Bordon

"Ich glaube fest daran, dass wir noch einen Platz für den internationalen Wettbewerb erreichen können. Es sind noch zehn Spiele, in denen wir Vollgas geben müssen. Gegen Hamburg fangen wir damit an, denn das ist wieder, wie in Wolfsburg, ein ganz wichtiges Spiel gegen einen direkten Konkurrenten", sagte der Ex-Frankfurter.

Fehlen wird Trainer Fred Rutten Abwehrchef Marcelo Bordon, der unter einer Patellasehnenreizung leidet.

Rückenwind vom Bosporus

Im Gegensatz zu Schalke (37 Punkte) hat der HSV (45) sogar das Thema Meisterschaft noch lange nicht abgeschrieben. Der 3:2-Sieg bei Galatasaray und der Einzug ins Viertelfinale der UEFA-Cups am Donnerstag ließen das Selbstvertrauen der Hanseaten weiter wachsen.

"Dieses Spiel hat uns Kraft fürs Wochenende geben", sagte Marcell Jansen, und der Ex-Schalker Frank Rost meinte: "Das sollte uns weitere Moral für die nächsten Spiele geben. Wir wollen Schalke Paroli bieten."

Schalke ist für Hamburg eine Reise wert

Fraglich ist für dieses Unterfangen allerdings der Einsatz von Nationalspieler Piotr Trochowski (Innenbanddehnung). Neben einigen Langzeitverletzten fällt zudem Stürmer Mladen Petric mit einem Muskelfaserriss aus.

Dennoch kann der HSV nicht nur wegen seines UEFA-Cup-Erfolges mit breiter Brust auf Schalke antreten. Aus den letzten vier Heimspielen gegen die Hamburger holte S04 nur einen einzigen Punkt.

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Schalke: Neuer - Rafinha, Höwedes, Krstajic, Kobiaschwili - Jones - Westermann, Rakitic, Sanchez - Kuranyi, Farfan

Hamburg: Rost - Benjamin, Alex Silva, Mathijsen, Aogo - Tavares, Jarolim - Streit (Trochowski), Jansen - Olic, Guerrero

Schiedsrichter: Jochen Drees (Mainz)