Gelsenkirchen - Trotz einer Weltklasseleistung von Torwart Manuel Neuer ist der Champions-League-Traum von Schalke 04 so gut wie geplatzt. Die "Königsblauen" verloren das Halbfinal-Hinspiel gegen den bärenstarken englischen Rekordmeister Manchester United nach einer Lehrstunde mit 0:2 (0:0) und müssen am kommenden Mittwoch im "Theater der Träume" Old Trafford auf ein Fußball-Wunder hoffen, um doch noch ins Endspiel am 28. Mai im Wembley-Stadion einzuziehen.

Routinier Ryan Giggs (67.) und Superstar Wayne Rooney (70.) erzielten die Tore für ManUnited, das den deutschen Vizemeister über weite Strecken förmlich an die Wand spielte. "Wir haben zu viel Respekt gehabt. Gegen Inter Mailand sind wir anders aufgetreten", sagte Neuer. Trainer Ralf Rangnick und Christoph Metzelder mussten ebenfalls die Überlegenheit des Gegners anerkennen. "Wir haben keinen Zugriff bekommen", meinte Rangnick, während Metzelder erklärte: "Man muss neidlos anerkennen, dass wir klar unterlegen waren. Wir werden in Old Trafford noch einmal alles versuchen."

Giggs überragend

Dennoch dürfte Manchesters Teammanager Sir Alex Ferguson zumindest in diesem Punkt nach den ersten 90 Halbfinal-Minuten ins Grübeln gekommen sein. Bei Großchancen des überragenden Giggs (28./45.) und Angreifer Javier Hernandez (14./36.) hielt Neuer schon vor der Pause überragend, in zahlreichen weiteren brandgefährlichen Situationen zog er die Bälle ruhig und abgeklärt wie ein Magnet an und verhinderte eine noch höhere Niederlage. "Neuer war unglaublich. Das war wohl die beste Leistung, die ich von einem Torhüter in einem Spiel gegen uns gesehen habe", lobte Sir Alex anschließend.

Schalke begann vor 54.142 Zuschauern in der ausverkauften Arena forsch, nach nur 30 Sekunden testete Alexander Baumjohann ManUnited-Schlussmann Edwin van der Sar erstmals mit einem Distanzschuss. Doch danach bekamen die "Königsblauen" deutlich vor Augen geführt, warum der zweimalige Champions-League-Sieger als haushoher Favorit ins Spiel gegangen war.

ManUnited spielte wie aus einem Guss, schnell, präzise und taktisch diszipliniert. In der dritten Minute forderte Superstar Rooney mit einem Schlenzer von der Strafraumgrenze erstmals Neuer, danach musste der Nationaltorwart häufiger als ihm lieb war sein Können unter Beweis stellen.

Kaum Chancen für Schalke

Aber Schalke versteckte sich nicht. In einer temporeichen und interessanten Partie überbrückten die Gastgeber immer wieder schnell das Mittelfeld. Mit Ausnahme eines Flachschusses von Jefferson Farfan (9.), der weit am Tor vorbeiging, blieb S04 aber zunächst in der Defensive der Engländer hängen.

Auf der Gegenseite ging das Duell Hernandez gegen Neuer weiter. In der 21. Minute verfehlte "Chicharito" (die kleine Erbse) das Tor nach einem Schuss aus der Drehung nur um Zentimeter. In der 23. Minute vertändelte Hernandez den Ball im Strafraum nach einem sehenswerten Konter über Rooney, der überall zu finden war. Zwei Minuten später schoss er aus spitzen Winkel knapp vorbei. Gerade Hans Sarpei auf der linken Schalker Abwehrseite und Kyriakos Papadopoulos im defensiven Mittelfeld hatte bei den schnellen Gegenstößen der Engländer immer wieder große Probleme.

Und Manchester wurde immer stärker. In der 28. Minute stellte Neuer seine Weltklasse unter Beweis, als er einen Kopfball von Giggs gegen die Laufrichtung mit einer Reflexbewegung seiner rechten Hand parierte.

Höwedes nicht dabei

Schalkes Trainer Ralf Rangnick hatte gegen den 18-maligen englischen Meister dieselbe Offensivformation aufgeboten, mit der er bereits beim Viertelfinal-Coup bei Titelverteidiger Inter Mailand (5:2) überrascht hatte. In den Mittelfeldspielern Alexander Baumjohann, Jose Manuel Jurado und Jefferson Farfan sowie den Angreifern Raul und Edu bot der Coach gleich fünf Offensivkräfte auf.

Der Grieche Papadopoulos räumte als "Sechser" alleine vor der Abwehr auf. Neben Christoph Metzelder spielte in der Innenverteidigung Joel Matip, Benedikt Höwedes (Bauchmuskelzerrung) saß noch nicht mal auf der Bank. ManUnited-Teammanager Sir Alex Ferguson gab auf der rechten Seite dem Ecuadorianer Antonio Valencia,der ein starkes Spiel zeigte, den Vorzug vor dem Portugiesen Nani.

Kluge ersetzt Baumjohann

In der zweiten Halbzeit wirbelte Manchester weiter. Nachdem Michael Carrick per Kopf (47.) und Giggs (48.) zwei weitere Großchancen vergeben hatten, hatte Rangnick ein Einsehen. Er nahm Baumjohann vom Feld und brachte in Peer Kluge Verstärkung für die Defensive. Danach beruhigte sich das Spiel etwas, die Schalker bekamen mehr Sicherheit und mehr Spielanteile. Ein 20-Meter-Schuss von Edu war so etwas wie ein Lebenszeichen - der 40-jährige van der Sar hatte aber keine Probleme.

Ausgerechnet in dieser Phase schlug United eiskalt zu. Rooney passte steil in die Spitze auf Giggs, und der Waliser überwand Neuer zum ersten Mal. Zwei Minuten später machte Rooney das Tor selbst auf Zuspiel von Hernandez.


Schema:

Schalke: Neuer - Uchida, Matip, Metzelder, Sarpei (73. Escudero) - Papadopoulos, Jurado (82. Draxler) - Farfan, Baumjohann (53. Kluge) - Raul, Edu

Manchester: van der Sar - Fabio, Ferdinand, Vidic, Evra - Carrick, Giggs - Valencia, Park Ji-Sung (73. Scholes) - Rooney (83. Nani), Hernandez (73. Anderson)

Schiedsrichter: Carlos Velasco Carballo

Tore: 0:1 Giggs (67.), 0:2 Rooney (70.)

Zuschauer: 54.142 (ausverkauft)

Gelbe Karten: Metzelder, Sarpei (2) - Fabio