Gelsenkirchen - Nach 45 Minuten Traumfußball ist der Himmel über Schalke wieder "königsblau": 0:2-Blamage in Helsinki, Superstar Raul vor dem Abflug - keine Woche ist es her, da war die Stimmung beim FC Schalke 04 nahezu am Boden.

Trainer Ralf Rangnick hatte alle Mühe, die Unruhe rund um sein Team nach dem enttäuschenden Auftritt in Finnland in den Griff zu bekommen.

Nicht entmutigen lassen

Inzwischen, nur eine starke Halbzeit später, scheint die Welt auf Schalke wieder in Ordnung, vor dem Rückspiel am Donnerstag in der Gelsenkirchener Veltins-Arena gegen HJK Helsinki (ab 20:05 im Live-Ticker) demonstrieren die Verantwortlichen Zuversicht.

"Wer in Mainz vier Tore nach einem 0:2-Rückstand in einer Halbzeit schießen kann, kann auch zuhause gegen Helsinki vier Tore in 90 Minuten schießen", sagt Rangnick. Und Manager Horst Heldt ergänzt: "Wenn wir an die Leistung in der zweiten Halbzeit gegen Köln oder in Mainz anknüpfen, dann bin ich vom Weiterkommen überzeugt."

Der 53-jährige Rangnick setzt am Donnerstag auf sein neues magisches Dreieck in der Offensive. Torjäger Klaas-Jan Huntelaar, Spielmacher Raul und der nach einem Muskelfaserriss wieder genesene Jefferson Farfan schüren die Hoffnungen auf den Einzug der Schalker in die Gruppenphase.

Rückkehr der Leistungsträger

Vor allem dem Peruaner Farfan, der nach knapp zwei Monaten sein Comeback feierte, war es zu verdanken, dass Schalke das Spiel in Mainz noch drehte. Farfan wurde nach der Pause beim Stand von 0:2 eingewechselt, und wirbelte los und am Ende gewann Schalke 4:2.

Auch die Rückkehr von Raul scheint das Team zu beflügeln. Nachdem der spanische Superstar im Hinspiel gegen Helsinki von Rangnick nicht berücksichtigt worden war, stand er gegen Mainz 90 Minuten auf dem Platz, bereitete zwei Treffer vor und gehörte zu den Besten.

"Wir haben genügend Qualität"

Gegen den finnischen Tabellenführer kommt es nicht nur auf eine funktionierende Offensive an. Helsinki schoss sich am vergangenen Wochenende mit einem 5:0-Erfolg in der Liga für Schalke warm. Verteidiger Benedikt Höwedes lässt das kalt. "Wir haben genügend Qualität in unseren Reihen, um das 0:2 aus dem Hinspiel noch zu drehen", sagt der Schalke-Kapitän selbstbewusst. "Klar ist aber auch, dass wir kein Gegentor zulassen dürfen, denn sonst wird es noch schwieriger."

Christian Fuchs setzt gegen Helsinki auf die Karte Heimvorteil. "Ich glaube, dass Helsinki von der großen Kulisse in der Veltins-Arena beeindruckt sein wird. Wenn wir so konzentriert ins Spiel gehen wie in zuletzt in Mainz, bin ich felsenfest davon überzeugt, dass wir das noch schaffen und in die Gruppenphase einziehen", sieht der Österreicher den Schalker Anhang als wichtigen Faktor für das Erreichen der Gruppenphase.


Die voraussichtliche Mannschaftsaufstellungen:

Schalke: Fährmann - Höger, Matip, Höwedes, Fuchs - Matip - Farfan, Holtby, Draxler - Huntelaar, Raul

Helsinki: Wallen - Rafinha, Lindström, Kansikas, Riihilahti - Ring, Lathi - Sorsa, Sadik, Bah - Pukki

Schiedsrichter: Leontios Trattou (Zypern)