Helsinki - Ohne die Europacup-Legende Raul hat sich Schalke 04 auf europäischer Bühne kräftig blamiert und droht, die Gruppenphase der Europa League zu verpassen.

Der DFB-Pokalsieger und letztjährige Halbfinalist in der Champions League verlor nach einer schwachen Vorstellung verdient mit 0:2 (0:1) beim finnischen Meister HJK Helsinki und geht folglich mit einer schweren Hypothek in das Rückspiel am kommenden Donnerstag (25. August) in der heimischen Arena.

Tore des finnischen Nationalspielers Teemu Pukki (18. und 54.) sorgten hingegen auf dem Kunstrasen des mit 10.766 im ausverkauften Stadions für eine gute Ausgangsposition des leidenschaftlich kämpfenden und unerwartet stark aufspielenden Außenseiters.

Marica mit der ersten Chance

Neben Raul, der die Reise in den Norden zur Schonung seiner Sprunggelenke auf dem Kunstrasen nicht mit angetreten hatte, fehlten auch Verteidiger Abwehrspieler Christian Fuchs, der den Rest einer Europacupsperre aus dem Jahr 2006 aus seiner Zeit beim österreichischen Club SV Mattersburg absitzen musste, und Jermaine Jones.

Trotz der Umstellungen überstanden die Schalker die Anfangsoffensive der Gastgeber ohne Probleme. Nach etwa zehn Minuten schienen sich die "Königsblauen" auf das ungewohnte Geläuf eingestellt zu haben und kamen zur ersten großen Chance durch Ciprian Marica (12.).

Doch die gut organisierten Gastgeber ließen sich nicht irritieren und erspielten sich durch Dwada Bah (14.) die Möglichkeit zum 1:0, das jedoch Schalkes Keeper Ralf Fährmann verhinderte. Zwei Minuten später verpasste der Gambier eine Flanke nur knapp, bevor der finnische Nationalspieler Pukki die sorglose Schalker Defensive mit einem sehenswerten Schuss aus 20 Metern in den Torwinkel bestrafte.

Pukki nutzt Unkonzentriertheit

Die Finnen blieben auch in der Folge mit ihrem gradlinigen und schnellen Spiel in die Sturmspitzen torgefährlich. Die Schalker dagegen wirkten fünf Tage nach dem 5:1 in der Bundesliga gegen den 1. FC Köln pomadig, in der Offensive allzu statisch und ohne Überraschungsmomente. Auf der Gegenseite stand Fährmann weiterhin im Blickpunkt und verhinderte den zweiten Gegentreffer unter anderem beim Distanzschuss von Toumas Kansikas und wenig später gegen den freistehenden Pukki.

Eine der zahlreichen Unkonzentriertheiten in der Abwehr verhalf erneut Pukki zum zweiten Treffer. Die erste gute Möglichkeit der Schalker in der zweiten Hälfte durch Marica wurde erst in der 66. Minute registriert. Er verfehlte das Tor der Gastgeber nur um Zentimeter. Pech hatte Klaas-Jan Huntelaar, dessen Flachschuss die Finnen auf der Linie klären konnten.


Helsinki: Wallen - Rafinha, Lindström, Lahti, Kansikas - Ring, Riihilahti - Sorsa (86. Zeneli), Bah - Pukki (82. Perovuo), Sadik (67. Litmanen)
Schalke 04: Fährmann - Höger, Höwedes, Papadopoulos, Uchida - Matip - Moravek (60. Gavranovic), Holtby (77. Baumjohann), Draxler - Marica (60. Jurado), Huntelaar
Schiedsrichter: Fernando Teixeira Vitienes (Spanien)
Tore: 1:0 Pukki (18.), 2:0 Pukki (54.)