Zusammenfassung

  • Renato Sanches feiert in der Champions League ein beachtliches Comeback
  • Der Portugiese wird zum Matchwinner und wird auch von den Fans seines Ex-Clubs mit Standing Ovations gefeiert
  • Niko Kovac hat Sanches, der schon als Fehleinkauf galt, in der Vorbereitung behutsam aufgebaut

Köln - Renato Sanches galt beim FC Bayern München schon als Fehleinkauf. Doch beim souveränen 2:0 der Münchner zum Auftakt der Champions League bei Benfica Lissabon schrieb der 21 Jahre alte Portugiese ein Fußball-Märchen.

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Renato Sanches stand mit nacktem Oberkörper und einem Benfica-Trikot in der Hand alleine im Mittelkreis des legendären Estadio da Luz und genoss gerührt die Ovationen. Auf so einen Gänsehautmoment hatte der 21 Jahre alte Portugiese sehr lange warten müssen. "Das ist so besonders für mich. Ich habe zehn Jahre für Benfica gespielt. Das ist ein tolles Gefühl, zu spielen und zu treffen. Ich bin sehr glücklich", sagte Sanches nach dem 2:0 (1:0) des FC Bayern bei Benfica Lissabon strahlend.

Mitspieler Leon Goretzka sprach von einer "unheimlich schönen Geschichte, die so nur der Fußball schreibt". In der Tat! Lange galt Sanches beim deutschen Rekordmeister schon als Fehleinkauf, doch zum Auftakt der Champions League avancierte der wuchtige Mittelfeldspieler mit der Rasta-Mähne nun zum gefeierten Mann des Abends. "Er hat das phantastisch gemacht. Er war ein sehr großer Mehrwert für unser Spiel", lobte Mats Hummels. 

"Es ist schon so, dass die Leute bei ihm links und rechts wegfliegen - so wie früher bei Lothar Matthäus" Niko Kovac (Trainer FC Bayern München)

Trainer Niko Kovac verglich Sanches sogar mit Rekordnationalspieler Lothar Matthäus. "Renato hat eine außergewöhnlich gute Technik, eine sehr gute Geschwindigkeit und einen tollen Körper. Es ist schon so, dass die Leute bei ihm links und rechts wegfliegen - so wie früher bei Lothar Matthäus", sagte Kovac bei DAZN und erinnerte an den kraftvollen Lauf des DFB-Kapitäns vor seinem legendären Tor im Auftaktspiel der WM 1990 gegen Jugoslawien.

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Vorstandschef Karl-Heinz Rummenigge hob Sanches bei seiner Bankettrede im noblen Four Seasons Hotel Ritz sogar "besonders" hervor. "Renato hatte eine nicht ganz einfache Zeit bei uns und auch in Swansea. Du hast die Chance bravourös genutzt, das hast du dir verdient", sagte der Bayern-Boss - und die Edelfans applaudierten lautstark.

Sanches hatte nach der Führung durch Torjäger Robert Lewandowski (10.) das 2:0 (54.) für die Münchner, die so "gleich ein Zeichen setzten" (Rummenigge), erzielt. Danach erhoben sich selbst die Fans von Benfica und jubelten. Nach der Partie bedachten sie ihren ehemaligen Jugendspieler mit Standing Ovations. Für Arjen Robben eine "große Geste", die die Bayern nachhaltig beeindruckte. "Das ist Wahnsinn. Das habe ich noch nie erlebt", sagte Joshua Kimmich bei Sky, "das ist ganz groß".

"Das ist Wahnsinn. Das habe ich noch nie erlebt" Joshua Kimmich über die Standing Ovations der Benfica-Fans für Renato Sanches

Dabei war eigentlich Thiago für die Startelf vorgesehen gewesen. Der Spanier musste aber wegen einer Verletzung am großen Zeh passen. "Da habe ich mir gedacht, dass es der richtige Zeitpunkt und der richtige Platz für Renato ist", sagte Kovac nach seiner erfolgreichen Königsklassen-Premiere und fügte anerkennend hinzu: "Was er geleistet hat, war einzigartig. Wenn er die körperliche Fitness mitbringt, ist er ein wunderbarer Spieler."

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Bei seinem Wechsel 2016 nach München galt Sanches als größtes Versprechen im europäischen Fußball. Doch der zu dieser Zeit begehrteste Nachwuchsspieler des Kontinents konnte sich beim FC Bayern zunächst nicht integrieren. Eine Leihe zu Swansea City in der vergangenen Saison verlief ebenfalls unzufriedenstellend. Doch Kovac baute den jungen Mann in der Vorbereitung mit viel Fingerspitzengefühl wieder auf. Er hoffe, sagte Sportdirektor Hasan Salihamidzic in Lissabon, "dass es nur der Anfang ist".

Sanches, dessen Vertrag bei den Bayern bis 2021 läuft, ist offenbar überzeugt, sich im zweiten Anlauf im Münchner Starensemble durchsetzen zu können. "Ich habe keine Schwäche, ich bin stark", sagte er unlängst bei FCB.tv. Er spüre, "dass ich die Erwartungen erfüllen kann".

SID