Die Stars schonen, die Superserie verlängern und den Gruppensieg einfahren - Pokalsieger Werder Bremen hat sich vor dem vorletzten Europa-League-Gruppenspiel am Donnerstag (Do. ab 18:45 im Live-Ticker) gegen CD Nacional Funchal gleich drei Ziele gesetzt.

Die erste und wichtigste Vorgabe haben die Hanseaten aber bereits erfüllt: Der Sprung in die Zwischenrunde im Februar kommenden Jahres ist ihnen schon nicht mehr zu nehmen.

"Wir werden nicht lasch spielen"

Und deshalb dürfte Trainer Thomas Schaaf leicht angeschlagenen und überstrapazierten Leistungsträgern wie den Nationalspielern Mesut Özil und Marko Marin oder auch Innenverteidiger Naldo eine Pause verordnen. "Ich muss auch die, die sonst nicht so viel spielen, in Bereitschaft halten. Schließlich gibt es auch immer wieder Ausfälle", erklärte der Werder-Coach.

Allerdings werden U-21-Nationalspieler Philipp Bargfrede (Knieprobleme) und Stürmerstar Claudio Pizarro (Haarriss in der Fußsohle) sicher fehlen und auch der Einsatz von Tim Wiese ist mehr als fraglich. "Es scheint ein grippaler Effekt zu sein", sagte Schaaf: "Wir müssen abwarten, wie es sich über Nacht entwickelt."

Schaaf hat Vertrauen in Torwart Nummer drei

Wieses Ausfall käme zum ungünstigsten Zeitpunkt, denn am Mittwochvormittag war bekannt geworden, dass der etatmäßige Ersatztorhüter Christian Vander wegen eines doppelten Leistenbruchs und einer Schambeinentzündung operiert werden musste und dem deutschen Pokalsieger frühestens zu Beginn der Rückserie wieder zur Verfügung stehen wird.

Sollte Wiese ausfallen, müsste damit die etatmäßige Nummer drei, der 20 Jahre alte U-20-Nationaltorhüter Sebastian Mielitz spielen. "Er hat schon nachgewiesen, dass er ein guter Torwart ist. Wir haben vollstes Vertrauen in ihn, und es wäre schön für ihn, sich auf großer Bühne beweisen zu können", sagte Schaaf

Auch in veränderter Besetzung, davon ist man an der Weser überzeugt, kann man im heimischen Weser-Stadion das 22. Pflichtspiel hintereinander ohne Niederlage überstehen. Und Abwehrchef Per Mertesacker versprach, auch gegen den noch sieglosen Außenseiter von den Insel Madeira keine Nachlässigkeiten zuzulassen: "Wir werden nicht lasch spielen. Schließlich wollen wir als gesetzte Mannschaft in die nächste Runde."

Funchal nur noch mit theoretischen Chancen

Rang 1 in der Schlusstabelle der Vorrundengruppe L verspricht immerhin den kleinen Vorteil, bei der Auslosung nicht auf einen der vier stärksten Gruppendritten aus der Champions League treffen zu können. Die Portugiesen hingegen haben nur noch theoretische Chancen, sich bis auf den 2. Tabellenplatz und damit in die Runde der letzten 32 Mannschaft vorzuarbeiten.

Die Gedanken beim aktuellen Erstliga-Vierten kreisen ohnehin mehr um den schwer erkrankten Chefcoach Manuel Machado. Nach Komplikationen bei einem operativen Eingriff am Unterleib schwebte der 53-Jährige in akuter Lebensgefahr und musste in ein künstliches Koma versetzt werden.

Mittlerweile aber, so heißt es, sei sein Zustand "ernst, aber stabil". Für Machado wird in der Hansestadt Assistenz-Coach Jose Augusto auf der Trainerbank sitzen.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Bremen: Mielitz (Wiese) - Fritz, Mertesacker, Prödl, Pasanen - Frings - Niemeyer, Hunt - Jensen - Rosenberg, Moreno. - Trainer: Schaaf

Funchal: Rafael Bracali - Joao Aurelio, Felipe Lopes, Halliche, Tomasevic - Cleber, Luis Alberto - Amuneke, Ruben Micael, Edgar - Pecnik (Mateus). - Trainer: Jose Augusto

Schiedsrichter: Alon Yefet (Israel)