Alter Trainer, neue Motivation - die Vertragsverlängerung von Thomas Schaaf bei Werder Bremen war für den Pokalsieger zwischen dem 0:2 gegen Schalke 04 nach 23 Spielen ohne Niederlage und der Herausforderung in der Europa League bei Athletic Bilbao am Mittwoch genau der richtige Kick (ab 20:50 Uhr im Live-Ticker).

"Das ist super für die Mannschaft, aber auch für mich persönlich", sagte Nationalspieler Marko Marin sichtlich begeistert. Kapitän Torsten Frings ergänzte: "Thomas ist nicht nur ein super Trainer, sondern auch ein ganz besonderer Mensch."

Schaaf: "Totale Identifikation mit Bremen"

Bis 2012 hatte der 48-Jährige zu Wochenbeginn seinen Kontrakt verlängert und stößt mit dann 13 Dienstjahren an der Weser fast schon in Rehhagelsche Dimensionen vor. "Es ist gut, den gemeinsamen Weg kontinuierlich weiterzugehen und interessant, die Mannschaft weiterzuentwickeln. Wir wollen weiterhin eine führende Rolle in der Bundesliga und eine wichtige Rolle in Europa spielen", sagte der Erfolgscoach.

Dass in seinem Kader permanent Spieler kommen und gehen, ist für Schaaf, seit 37 Jahren Werder-Mitglied, Herausforderung genug, die regelmäßigen Vereinswechsel seiner Trainerkollegen braucht er als ganz persönlichen Karriereschub nicht: "Die Dinge, die ich in Bremen umsetze, werden angenommen. Für mich ist besonders wichtig, dass ich mich mit meiner Arbeit total identifizieren kann."

Aufpassen auf Llorente

Das aktuelle I-Tüpfelchen dafür wäre Platz 1 in der Vorrundengruppe L der Europa League, wenn auch nicht um jeden Preis. "Die erste Maßgabe ist, eine gute Partie abzuliefern. Bequeme Gegner kommen in der Zwischenrunde sowieso nicht mehr", sagte der "grün-weiße Dauerbrenner" und deutete zwischen den Zeilen an, dass er wie schon gegen CD Nacional Funchal (4:1) dem einen oder anderen Leistungsträger eine Pause verordnen könnte. Kandidaten dafür sind Marin, der angeschlagene Naldo und auch Nationalspieler Mesut Özil.

Zumal die Basken mit 2:0, 3:1 oder gar drei Toren Unterschied gewinnen müssen, um mit Tabellenführer Bremen noch die Plätze zu tauschen. Die Hanseaten würden im Stadion San Mames am liebsten eine neue Erfolgsserie starten und diese am Sonntag beim Bundesliga-Vorrundenabschluss gegen den Erzrivalen Hamburger SV fortsetzen. Torhüter Tim Wiese erklärte: "Wir haben die Klasse, solche Rückschläge wegzustecken und müssen jetzt gegen Bilbao zeigen, dass wir es besser können."

Besonderes Augenmerk wollen und müssen die Norddeutschen auf Fernando Llorente richten. Der Nationalspieler ist mit bislang sechs Treffern Torschützenkönig der Gruppenphase in der neuen Europa League. Auch Schaaf hat Respekt vor ihm: "Er ist ein Spieler, der für die besonderen Momente steht."

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Bilbao: Iraizoz - Iraola, San Jose, Amorebieta, Castillo - Susaeta, Javi Martinez, Orbaiz, Gurpegui - Muniain, Fernando Llorente - Trainer: Caparros

Bremen: Wiese - Fritz, Mertesacker, Prödl, Pasanen - Frings, Niemeyer - Borowski, Jensen - Rosenberg, Hugo Almeida - Trainer: Schaaf

Schiedsrichter: Serge Gumienny (Belgien)