Der Vertrag bis 2012 ist unterzeichnet, die Euphorie an der Weser riesengroß - nun soll sich der neue und alte Bremer Torjäger Claudio Pizarro in den Europa-League-Playoffs gegen den krassen Außenseiter FK Aktobe warmschießen.

"Wir müssen ihn als Mannschaft gut einsetzen", fordert Nationalverteidiger Per Mertesacker vor dem Hinspiel (Donnerstag, ab 20:45 Uhr im Live-Ticker) gegen den kasachischen Meister, der am Mittwoch nach rund fünfstündigem Flug in der Hansestadt eintraf.

"Diese Aufgabe müssen wir meistern

Alles andere als ein klarer Sieg gegen die Nobodys aus Zentralasien wäre für den deutschen Pokalsieger eine unangenehme Überraschung. Trainer Thomas Schaaf drückt sich unmissverständlich aus: "Unsere Ansprüche sind klar, diese Aufgabe müssen wir meistern. " Möglicherweise aber erneut ohne Innenverteidiger Naldo, der seit fast zwei Wochen an einer hartnäckigen Oberschenkelverletzung laboriert.

Schließlich wollen die Hanseaten die 3.700 Kilometer lange Reise zum Rückspiel in der kommenden Woche ohne sportliche Sorgen antreten können. "Wir können es uns selbst etwas leichter machen, wenn wir zuhause gleich ordentlich vorlegen", meint Mannschafts-Kapitän Torsten Frings, Torhüter Tim Wiese haut in die gleiche Kerbe: "Wir sind Favorit und natürlich ist ein Weiterkommen Pflicht."

Smakow Fußballer des Jahres

Die Gäste, Meister und Pokalsieger ihres Landes, kamen immerhin bis in die 3. Runde der Champions-League-Qualifikation, erst dort scheiterten sie an Israels Titelträger Maccabi Haifa.

Bekannteste Akteure des von Coach Wladimir Muhanow betreuten Teams sind Kapitän Samat Smakow, Fußballspieler des Jahres in Kasachstan, sowie Torjäger Murat Tleschew, die beide auch schon das Nationaltrikot trugen.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Bremen: Wiese - Fritz, Mertesacker, Naldo (Pasanen), Boenisch - Frings, Borowski - Marin, Özil - Almeida, Pizarro.

Aktobe: Boichenko - Badlo, Smakow, Kenschisarjew, Logwinenko - Chichulin, Mitrofanow, Chairullin, Golowskoj - Zabrodin, Tleschew

Schiedsrichter: Tony Asumaa (Finnland)