"Messi, Messi und... Messi!", titelte die Zeitung "Sport" in großen Lettern: Zwei Tage vor dem Achtelfinal-Rückspiel in der Champions League gegen den VFB Stuttgart war der Weltfußballer wieder einmal der gefeierte Star beim FC Barcelona.

Die spanischen Medien überschlugen sich nach dem Hattrick des kleinen Argentiniers beim 3:0 gegen den FC Valencia ebenso wie die eigenen Mitspieler.

"Es scheint keine Grenzen zu geben

"Es scheint, als gebe es für Messi keine Grenzen. Hoffentlich kann er seine Form halten", sagte Andres Iniesta vor der Partie gegen Stuttgart am Mittwoch (ab 20:30 Uhr im Live-Ticker). Auch Gerard Pique lobte den "Floh" nach seiner Einmann-Show in höchsten Tönen: "Er hat bewiesen, dass er der beste Spieler der Welt ist."

Messi machte nach einer ausgeglichenen ersten Halbzeit mit seinem vierten Hattrick (53./82./83.) im Barca-Dress letztendlich den Unterschied - doch der Superstar blieb wie immer bescheiden: "Das ganze Team hat super gespielt. Vor allem in der zweiten Hälfte haben wir Valencia sehr unter Druck gesetzt und viele Bälle erobert. "

Ibrahimovic gegen Stuttgart dabei

Für die spanischen Zeitungen gab es dennoch nur Messi. Von "Messi-rato", was so viel heißt wie "Riesen-Messi", war bei El Mundo Deportivo zu lesen. Marca feierte einen "spektakulären Messi". Und As schrieb: "Valencia lag dem Floh zu Füßen. Die Tore waren kein Zufallsprodukt, sondern ein Zeichen seiner Übermacht."

Diese Übermacht soll nach dem 1:1 im Hinspiel in Stuttgart nun auch der VfB zu spüren bekommen. Gegen die Schwaben steht auch Torjäger Zlatan Ibrahimovic, in Stuttgart Schütze des Ausgleichs, wieder zur Verfügung. Der Schwede hatte gegen Valencia wegen einer Sperre gefehlt.

Zweikampf an der Spitze

Superstar Messi warnte jedoch vor einem bösen Erwachen gegen den VfB und erinnerte an das überraschende Achtelfinal-Aus in der Königsklasse des Erzrivalen Real Madrid gegen Olympique Lyon: "Das war für uns ein Hinweis, dass wir noch nicht im Viertelfinale sind."

Die Erwartungshaltung für das Duell gegen den Tabellenneunten der Bundesliga ist dennoch sehr hoch. Ganz Barcelona geht von einem überzeugenden und klaren Sieg im heimischen Camp Nou aus, ein Ausscheiden des Titelverteidigers wäre eine Katastrophe.

In der Primera Division liefert sich Barca indes weiterhin einen spannenden Zweikampf mit Real. Die "Königlichen" gewannen ihre Partie am späten Sonntagabend mit 4:1 bei Real Valladolid und liegen nach wie vor punktgleich, aber mit der um zwei Treffer besseren Tordifferenz vor den Katalanen an der Spitze. Messis argentinischem Nationalmannschaftskollegen Gonzalo Higuain gelang dabei ebenfalls ein "Dreierpack".