Köln - Titelfavorit Manchester City auf Kurs, Titelverteidiger Atletico Madrid wieder in der Spur: Das englische Topteam übernahm in der Europa League dank eines Dreierpacks des überragenden Torjägers Emmanuel Adebayor nach dem 3:1 (2:0) gegen Lech Posen die Tabellenführung in der Gruppe A.

Atletico gelang mit dem 3:0 (1:0) gegen Rosenborg Trondheim am dritten Spieltag der ersehnte erste Sieg in der Gruppe B. Bei Manchester City stand der deutsche Nationalspieler Jerome Boateng nicht im Kader.

Liverpool verpasst Befreiungsschlag

Unterdessen verpasste der FC Liverpool den erhofften Befreiungsschlag. Der in der Premier League auf einen Abstiegsplatz abgerutschte Traditionsclub kam beim zweimaligen italienischen Meister SSC Neapel nicht über ein O:0 hinaus, behauptete mit fünf Punkten aber immerhin die Tabellenführung in der Gruppe K.

Negativer Höhepunkt waren Attacken italienischer Hooligans wenige Stunden vor dem Spiel, bei denen sieben Anhänger der Engländer verletzt wurden.

Pleite für Schuster

Der deutsche Trainer Bernd Schuster verlor mit dem türkischen Topclub Besiktas Istanbul, bei dem die ehemaligen deutschen Nationalspieler Roberto Hilbert und Fabian Ernst in der Startformation standen, das Spitzenspiel der Gruppe L gegen den FC Porto mit 1:3 (0:1).

Der Champions-League-Sieger von 2004, der nach einer Roten Karte gegen Maicon ab der 43. Minute in Unterzahl spielte, baute mit einer optimalen Punkteausbeute die Tabellenführung aus.

Der ehemalige Bundesligatrainer Huub Stebens und RB Salzburg konnten sich nach dem 1:1 (1:0) gegen den italienischen Rekordmeister Juventus Turin über den ersten Punkt in der Gruppe A freuen. Juve hinkt den eigenen Ansprüchen nach dem dritten Unentschieden weiter hinterher.

Hildebrand siegt mit Sporting

In der Gruppe C ist der ehemalige Hoffenheimer Timo Hildebrand mit dem portugiesischen Traditionsclub Sporting Lissabon nach dem 5: 1 (4:1) gegen KAA Gent und drei Siegen in Folge ebenso verlustpunktfrei wie ZSKA Moskau nach dem 3:0 (1:0) bei US Palermo in Gruppe E.

In der Dortmunder Gruppe J deutet sich ein Dreikampf um die ersten beiden Plätze an. Nach dem 1:0 (1:0)-Sieg des FC Sevilla gegen den ukrainischen Club Karpaty Lwiw haben die Spanier sechs Punkte auf dem Konto. Tabellenführer ist jedoch Paris St. Germain. Die Franzosen kommen nach dem 1:1 bei Borussia Dortmund auf sieben Zähler, Dortmund ist Dritter mit vier Punkten.

Bern ärgster VfB-Verfolger

In der Gruppe H konnte Young Boys Bern durch ein 4:2 (2:0) gegen Odenese BK auf den 2. Platz hinter den VfB Stuttgart vorrücken (1:0 gegen FC Getafe).

Die PSV Eindhoven machte in der Gruppe I durch ein 2:1 (1:1) bei Debreceni VSC und nun sieben Punkten einen großen Schritt Richtung K.o.-Runde. Sampdoria Genua, in der Qualifikation zur Champions League an Werder Bremen gescheitert, verlor 1:2 (1:1) bei Metalist Charkow. Die Ukrainer rückten damit auf den 2. Platz vor.