Stefan Kießling lässt sich von seinen Mannschaftskollegen gebührend feiern - © © gettyimages / Sascha Steinbach
Stefan Kießling lässt sich von seinen Mannschaftskollegen gebührend feiern - © © gettyimages / Sascha Steinbach
Bundesliga

Leverkusen feiert Kießlings Gala-Auftritt

Leverkusen - Stefan Kießling hat sich eindrucksvoll zurückgemeldet. Der dienstälteste Profi von Bayer 04 Leverkusen war beim fantastischen 5:0-Heimsieg der Werkself gegen Borussia Mönchengladbach der gefeierte Held. Mit zwei Toren und zwei Vorlagen verdiente sich der 31-Jährige ein Sonderlob des Trainers, der seinem Goalgetter "absolute Topform" bescheinigte.

Das Problem hieß Chicharito

Roger Schmidt bewies an diesem besonderen Samstagabend ein feines Gespür für die Situation. Erstmals seit acht Wochen ließ der Trainer von Bayer 04 Leverkusen seinen Mittelstürmer die kompletten 90 Minuten durchspielen. Schmidt wusste, dass Kießling dieses Spiel in vollen Zügen und bis zum Abpfiff auf dem Platz genießen sollte. Dieses Gefühl war dem Publikumsliebling in den letzten Monaten etwas abhanden gekommen.

In den fünf Bundesliga-Spielen zuvor waren Kießlings Dienste nur noch als Teilzeitkraft gefragt. In der Startelf hatte er nicht mehr gestanden, nur noch zusammen 82 Minuten mitgewirkt und zuletzt in Berlin gar 90 Minuten auf der Bank geschmort. Das nagte am Selbstvertrauen des Stürmers, der offen bekannte, kein Spieler für die Jokerrolle zu sein. Das Problem des Blondschopfs hieß Chicharito.

Der zum Ende der Transferperiode nach Leverkusen gekommene, quirrlige Mexikaner war im Sturm der Rheinländer gesetzt und rechtfertigte seinen Stammplatz mit Toren am Fließband. Da Roger Schmidt ein System mit einer Spitze favorisierte, musste Kießling trotz seiner großen Verdienste auf die Bank. Doch obwohl Chicharito grandios einschlug, blieb die Werkself hinter ihren Erwartungen. Der K.-o. in der Champions League und das mittelmäßige Abschneiden in der Bundesliga ließen Schmidt nun umdenken. Im rheinischen Derby gegen Mönchengladbach ließ er mit zwei Spitzen agieren.

"Ich fühle mich einfach glücklich"

- © imago / Huebner