Nach dem Hamburger Spießrutenlauf kehrt Kevin Kuranyi in die heimische Arena zurück und hofft auf einen warmen Empfang. Das UEFA-Cup-Spiel von Schalke 04 am Donnerstag gegen den französischen Ex-Meister Paris St. Germain (Do., ab 18 Uhr im Live-Ticker) soll für den Nationalmannschaftsflüchtling zur Therapie werden.

Applaus und Anfeuerung statt Pfiffen und Schmähgesängen sollen dem 26-Jährigen nach seinem spektakulären Abschied aus der DFB-Elf und seiner schwachen Leistung beim 1:1 beim HSV helfen, wieder in die Spur zu finden. "Ich denke, dass es ein schönes Spiel wird", mutmaßte Kuranyi vor dem Auftakt der Gruppenphase, wollte sich zur eigenen Befindlichkeit aber nicht äußern. Es sei kein besonderes Spiel für ihn, betonte er.

"Fans haben feines Gespür"

Manager Andreas Müller erwartet von Kuranyi "eine entsprechende Reaktion und Leistung", nachdem in den vergangenen Tagen viel mit ihm geredet worden sei. "Es gibt für ihn nur eine Möglichkeit: Er muss sich auf dem Platz zurückmelden", sagte Müller.

Die Schalker Fans unterstützten in Hamburg Kuranyi demonstrativ, und auch zu Beginn des Paris-Spiels dürfte der Empfang freundlich sein. Müller erwartet jedenfalls Rückenwind für Kuranyi: "Unsere Fans haben ein feines Gespür dafür, welche schweren Tage er hinter sich hat."

Gäste schonen fünf Stammspieler

Während bei den "Königsblauen" das Thema Kuranyi sogar die Suspendierungen der Uruguayer Gustavo Varela und Carlos Grossmüller überlagerte, hatte St.-Germain-Trainer Paul Le Guen ganz andere Probleme.

Weil das nächste Meisterschaftsspiel am Sonntag gegen Olympique Marseille wichtiger sei, ließ er gleich fünf Stammspieler zu Hause - darunter der Nationalspieler Jerome Rothen und der Ex-Internationale Claude Makelele. Die Daheimgebliebenen waren nicht begeistert: "Einige waren sehr frustriert."

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Schalke: Neuer - Rafinha, Bordon, Höwedes (Krstajic), Westermann - Jones, Ernst, Engelaar (Rakitic) - Farfan, Kuranyi, Altintop

Paris: Landreau - Mulumbu, Mabiala, Traore, Armand - Ngoyi, Clement, Sankhare - Chantome, Kezman, Arnaud