Er war der "Feuerwehrmann", der Retter, der Mann für schier ausweglose Situationen - seinen letzten Kampf vermochte er aber nicht zu gewinnen: Jörg Berger ist tot.

Nach schwerer Krankheit starb der frühere Bundesliga-Trainer am Mittwoch im Alter von 65 Jahren im Kreise seiner Familie. Berger litt seit langer Zeit an Darmkrebs. Über Jahre hinweg hatte er gegen die Krankheit gekämpft, sich mehreren Operationen und Chemotherapien unterzogen und die Hoffnung nie aufgegeben.

"Er verkörperte mehr als jeder andere den Typen des 'Retters'"

Das Wort "aufgeben" existierte ohnehin nicht im Vokabular Bergers, mit dieser Einstellung hatte er sich einst als Trainer einen Namen gemacht. Wenn die Ausgangslage verfahren und die Aussicht auf Erfolg gleich Null war, dann musste Berger übernehmen. "Er hätte auch die Titanic gerettet", formulierte einst der Frankfurter Bundesligaspieler Jan-Aage Fjörtoft treffend, nachdem Berger die Hessen 1999 im spannendsten Abstiegskampf der Bundesliga-Geschichte auf wundersame Weise zum Klassenerhalt geführt hatte.

"Es war immer meine Stärke, an das Unmögliche zu glauben und andere ebenfalls davon zu überzeugen", sagte einst der frühere DDR-Oberligaspieler, der seine Frau Chris und drei Kinder hinterlässt.

"Die Liga verliert in Jörg Berger einen ihrer großen Trainerpersönlichkeiten. Er hat über viele Jahrzehnte bewiesen, dass er zu den Protagonisten einer Trainergilde zählte, die seriös und erfolgreich gearbeitet hat. In den vergangenen Jahren hat er als Fußballlehrer zumeist versucht Mannschaften zu retten, die sich sportlich in außerordentlich schwierigem Fahrwasser bewegten. Er verkörperte mehr als jeder andere den Typen des 'Retters' und wurde deshalb bis zuletzt von vielen Vereinen verpflichtet. Unser tief empfundenes Beileid gilt seiner Familie. Die Liga wird Jörg Berger immer ein ehrendes Andenken bewahren", sagte Ligapräsident Dr. Reinhard Rauball und DFB-Präsident Theo Zwanziger ergänzte: "Der deutsche Fußball verliert in Jörg Berger einen großartigen Menschen und Fußballlehrer, der sein großes Können bei vielen Vereinen in Deutschland und dem Ausland unter Beweis gestellt hat. Jörg Berger war eine starke Persönlichkeit, die dem deutschen Fußball fehlen wird."

Zahlreiche Trainer-Stationen

21 Stationen als Trainer stehen bei Berger in der Vita. Meist war er erfolgreich, Frankfurt, den 1. FC Köln, Schalke 04 und Alemannia Aachen führte er nach geschafftem Klassenerhalt sogar in den Europacup. Seine letzte Station war im Mai 2009 Arminia Bielefeld, als er den Club am letzten Spieltag übernahm, den Abstieg aber nicht mehr abwenden konnte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Berger die heimtückische Krankheit schon seit Jahren im Körper. Im Jahr 2002 hatte er sich erstmals einer Operation unterzogen, in der ihm 30 Zentimeter vom Darm entfernt wurden. Eine weitere OP folgte 2005. Drei Jahre später begann er erneut eine Chemotherapie. Zwischenzeitlich schien er den Kampf gewonnen zu haben, doch immer wieder kam es zu Rückschlägen. Zuletzt arbeitete Berger als Experte für den TV-Sender "Sky" und war an mehreren Projekten beteiligt.

Einen seiner letzten öffentlichen Auftritte hatte Berger Anfang Mai. Als Coach führte er die deutsche Autoren-Nationalmannschaft in Dortmund zum EM-Titel gegen die Türkei (5:4). Auf dem Siegerfoto jubelte Berger damals noch ausgelassen mit.

Flucht in den Westen

1979 war Berger einst nach einem Spiel der DDR-Nachwuchsauswahl über Belgrad mit einem falschen Ausweis auf den Namen Gerd Prenzel aus dem Westen geflüchtet. Seine Frau und seinen Sohn hatte er damals zurückgelassen. Die "schwerste Entscheidung seines Lebens" sei es gewesen. Erst im Nachhinein habe er feststellen müssen, wie stark doch die Stasi war. Wie es heißt, soll er 1980 sogar einen Giftanschlag überlebt haben.

Dieser Lebensabschnitt war auch wichtigster Bestandteil seiner Biografie "Meine zwei Halbzeiten: Ein Leben in Ost und West", die er 2009 herausgebracht hatte. Seine ersten Jahre im Westen seien schwierig gewesen. "Im Westen hat niemand auf mich gewartet", sagte der Übungsleiter einst.

Das änderte sich schnell. 1979 übernahm er den Zweitligisten SV Darmstadt 98, seine erste Station in der Bundesrepublik. Über den SSV Ulm schaffte er es dann in der Saison 1981/82 in die Bundesliga. Titel holte er keine. Mit Alemannia Aachen stand er im DFB-Pokalfinale (2004), mit Eintracht Frankfurt (1990) und Schalke 04 (1996) wurde er zwei Mal Dritter. Aber Berger war ja nicht für Meisterschaft und Pokalsiege zuständig, er war schließlich der "Feuerwehrmann".