Eine verkorkste Saison mit Platz 7, Diskussionen um den Trainer und als letzte Hoffnung das Finale der Europa League: Das ist die Situation des FC Liverpool vor dem Halbfinalrückspiel am Donnerstag gegen Atletico Madrid.

Im heimischen Stadion an der Anfield Road müssen die "Reds" einen 0:1-Rückstand aus dem Hinspiel aufholen, um das Finale in Hamburg am 12. Mai zu erreichen und damit die Spielzeit 2009/10 doch noch zu retten.

Benitez optimistisch

"Ich bin sehr optimistisch, mit unseren Fans im Rücken können wir jeden schlagen", sagte Liverpools Trainer Rafael Benitez. Immerhin machte sein Team zuhause bereits Hinspiel-Niederlagen gegen Lille und Benfica Lissabon wett. Da war aber noch Fernando Torres dabei. Der spanische Europameister, der früher bei Atletico spielte und als einer der besten Stürmer der Welt gilt, fällt nach einer Knieoperation bis zum Saisonende aus.

Dagegen kann Atletico wieder auf seinen Superstar Sergio Aguero zurückgreifen. Der Schwiegersohn von Diego Maradona fehlte im Hinspiel gesperrt, trotzdem reichte es für die Madrilenen in einem enttäuschenden Spiel durch den Treffer von Diego Forlan zum Sieg. "Wichtig ist, dass wir gewonnen haben und Liverpool nicht", sagte der Uruguayer, "aber noch stehen 90 sehr schwere Minuten gegen eine erfahrene Mannschaft, die daheim spielt, vor uns. Es wird ein schweres Spiel."

Auch Atletico läuft in der Meisterschaft mit Platz 10 den eigenen Ansprüchen hinterher. Die Teilnahme an der kommenden Europa League hat der kleinere Hauptstadtverein aber dennoch schon sicher, weil er gegen den Tabellenfünften FC Sevilla im spanischen Cupfinale steht. "Mit unserer Mannschaft sollten wir weiter oben stehen", räumte Flügelspieler Simao ein, "wir haben leider schwach begonnen, aber jetzt sind wir in guter Form und haben unser Schicksal in der eigenen Hand."

Unruhe in Liverpool

Zumal bei Liverpool neben dem sportlichen Frust auch sonst jede Menge Unruhe herrscht. So sorgte Manchester City bereits mit einem 60-Millionen-Euro-Angebot für Torres für Schlagzeilen. Außerdem soll Coach Benitez kurz vor dem Absprung stehen. Laut italienischer Medien habe sich der Spanier bereits mit Juventus Turin über einen Wechsel unterhalten.

Benitez' Agent hat diese Gerüchte allerdings klar dementiert. Der Trainer steht zudem noch vier Jahre unter Vertrag in Liverpool. Ausschlaggebend für sein Bleiben dürfte sein, ob die "Reds" auch im kommenden Jahr wieder international dabei sind. Schon in der kommenden Woche will sich Benitez mit dem neuen Clubchef Martin Broughten über seine Zukunft und die finanziellen Möglichkeiten auf dem Transfermarkt unterhalten.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Liverpool: Reina - Johnson, Carragher, Kyrgiakos, Agger - Kuyt, Lucas, Mascherano, Gerrard - Aquilani - Ngog

Atletico Madrid: De Gea - Ujfalusi, Perea, Dominguez, Lopez - Reyes, Assuncao, Raul Garcia, Simao - Aguero, Forlan

Schiedsrichter: Terje Hauge (Norway)