Hertha BSC Berlin hat in der Europa League das Tor zur K.o.-Runde aufgestoßen und dringend benötigtes Selbstvertrauen getankt. Die in der Liga seit 13 Spielen sieglosen Berliner gewannen beim lettischen Vize-Meister FK Ventspils dank des Treffers von Raffael (12.) mit 1:0 (1:0).

Der Brasilianer ist im "Endspiel" um den Einzug in die Runde der besten 32 Teams am 16. Dezember gegen Sporting Lissabon nach einer unnötigen Gelb-Roten Karte wegen Meckerns (86.) allerdings gesperrt.

Zweiter Sieg in Folge

Nach dem zweiten Erfolg in der Europa League in Folge haben die Berliner das Weiterkommen aber wieder selbst in der Hand. Schon mit einem Unentschieden gegen Sporting würde Hertha sicher das Ticket für die nächste Runde lösen.

Beide Teams boten trotz des wegen tagelanger Regenfälle tiefen Bodens ein munteres Spiel, das die Gäste schnell in den Griff bekamen. Das Bundesligaschlusslicht zeigte sich im Spielaufbau stark verbessert und erzielte mit einem glänzend vorgetragenen Konter die 1:0-Führung: Nach einem Pass aus dem Mittelfeld ließ Raffael, der den verletzten Nationalspieler Arne Friedrich (Leistenbeschwerden) als Kapitän vertrat, Ventspils' Keeper Aleksandrs Kolinko aus zehn Metern keine Chance.

Berlin mit Rückenwind

Der Führungstreffer gab den zuletzt verunsicherten Berlinern sichtlich Rückenwind. In der 23. Minute hatte Mittelfeldspieler Cicero nach einem Freistoß seines Landsmannes Raffael das 2:0 auf dem Fuß, sein Schuss im Fallen prallte aber gegen die Latte.

Nach dem Seitenwechsel erhöhten die Gastgeber zwar den Druck und brachten die Berliner, die fast nur noch auf Konter setzten, in Bedrängnis. In der 66. Minute musste aber Jaroslav Drobny in höchster Not gegen den eingewechselten Eduards Visnakovs retten, nur eine Minute später köpfte der eingewechselte Stürmer gegen die Latte.

Offensive Aufstellung von Funkel

Hertha-Trainer Friedhelm Funkel hatte sein Team mit zwei Stürmern und Raffael hinter den Spitzen offensiver als gewohnt aufgestellt. Zudem durfte Youngster Shervin Radjabali-Fardi als Linksverteidiger von Beginn an auflaufen.

Schema: FK Ventspils - Hertha BSC Berlin 0:1 (0:1)

Ventspils: Kolinko - Chirkin, Ndeki, Zamperini, Hodel (46., Gauracs) - Kosmacovs - Tigirlas, Solovjovs - Laizans (83., Butriks) - Martins, E. Visnakovs (56., A. Visnakovs) - Trainer: Zavettieri

Berlin: Drobny - Piszczek, Janker, von Bergen, Radjabali Fardi - Lustenberger - Nicu, Cicero - Raffael - Wichniarek, Ramos (68., Kacar) - Trainer: Funkel

Schiedsrichter: Istvan Vad (Ungarn)

Tor: 0:1 Raffael (12.)

Gelb-Rote Karte: Raffael (Hertha, 86.)

Gelbe Karten: Laizans, Tigirlas, Gauracs, Zamperini -