Bittere Pille für Patrick Helmes und Bayer Leverkusen!

Der 25 Jahre alte Nationalstürmer erlitt nach Vereinsgaben "bei der aktiven Erholung im Urlaub" einen Riss des vorderen Kreuzbandes im rechten Knie und wurde bereits am Freitag in Köln von Professor Dr. Peter Schäferhoff operiert. Ihm droht eine halbjährige Pause.

Löw und Heykckes enttäuscht

"Dies ist ganz bitter für Patrick. Er wird uns sicherlich sehr fehlen," sagte der neue Bayer-Trainer Jupp Heynckes.

Auch Bundestrainer Joachim Löw zeigte sich betroffen. "Das ist schade für Patrick, dass ihm ausgerechnet im Urlaub ein Kreuzbandriss passiert. Er wird Bayer, aber auch der Nationalmannschaft, wo er zuletzt ein fester Bestandteil war, fehlen. Ob ihn das im Kampf um die WM-Teilnahme zurückwirft, kann man jetzt noch nicht beurteilen. Philipp Lahm ist nach einer solchen Verletzung auch rechtzeitig zur WM 2006 wiedergekommen", sagte Löw.

Wie lange fällt Helmes aus?

Im vergangenen Januar hatte sich Vedad Ibisevic von 1899 Hoffenheim im Trainingslager in Spanien einen Kreuzbandriss zugezogen und fiel deshalb die gesamte Rückrunde aus.

Der zwölfmalige Nationalspieler Helmes wird dem Pokalfinalisten in der Saisonvorbereitung und mit Sicherheit auch in den ersten Spielen der neuen Saison fehlen. Vom 31. Juli bis 3. August wird die erste Hauptrunde im DFB-Pokal ausgetragen. Die Bundesliga startet am 7. August in die neue Spielzeit.

Entscheidende Spiele

Bundestrainer Joachim Löw wird ebenfalls einige Spiele auf den Ex-Kölner, der bislang für die WM 2010 als gesetzt galt, verzichten müssen. Am 12. August beginnt für den Vize-Europameister die neue Länderspielsaison mit dem WM-Qualifikationsspiel in Baku gegen Aserbaidschan.

Am 5. September findet dann ausgerechnet in Leverkusen ein Freundschaftsspiel gegen Südafrika statt, ehe am 9. September die WM-Qualifikation mit dem Rückspiel gegen Aserbaidschan in Hannover fortgesetzt wird. Im Oktober stehen dann für die DFB-Auswahl noch die wohl entscheidenden Spiele in Russland (19.) und gegen Finnland in Hamburg (14.) auf dem Programm. Ob Helmes dann dabei ist, hängt wohl ganz vom Heilungsverlauf ab.