Der Start in die Gruppenphase des UEFA-Pokals wird für den VfB Stuttgart am Donnerstag gegen den Cupgewinner von 2006 und 2007 eine ganz schwere Aufgabe. Für Stürmer Mario Gomez ist die Partie beim FC Sevilla (Do., ab 20:30 Uhr im Live-Ticker) ein ganz besonderes Spiel.

Sein Vater ist nahe der andalusischen Metropole aufgewachsen, und seine Großeltern wohnen nur zweieinhalb Stunden entfernt. Gomez verbringt auch heute noch seinen Urlaub oft dort, entsprechend groß ist seine Anhängerschar in der Region. 25 Eintrittskarten musste er für Verwandte und Bekannte besorgen: "Die reisen im Konvoi an. Das wird lustig."

Boulahrouz in der Startelf

Ob es allerdings für Gomez und Co. auf dem Feld so lustig wird, bezweifeln selbst die größten VfB-Optimisten. Als "europäische Spitzenmannschaft, eine ganz harte Nuss" bezeichnet der UEFA-Cup-Torgarant den in den neun Saisonpflichtspielen ungeschlagenen Zweiten der spanischen Primera Division.

Für den in die Anfangself zurückkehrenden Khalid Boulahrouz, der mit den Südspaniern einst den Supercup gewann, gehört "das technisch und taktisch überragende Team in die Champions League". Allerdings werden dem Gastgeber wohl sieben Stammkräfte wegen Verletzung fehlen.

Osorio fällt aus

Stuttgart muss beim Gastspiel im altehrwürdigen Stadion Sanchez Pizjuan (Boulahrouz: "Weil es im Stadion nichts zu essen gibt, ziehen die Leute in der Pause ihre Brote aus der Jackentasche") neben den drei Langzeitverletzten auch auf den erschöpft daheimgebliebenden Verteidiger Ricardo Osorio verzichten.

Trainer Armin Veh bleibt trotzdem Optimist: "Wir fahren nicht als Favorit dahin, aber nur Spiele gegen solche starken Gegner bringen uns weiter. Das Weiterkommen in dieser Gruppe wird nicht leicht - aber wir wollen Platz drei holen."

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Sevilla: Palop - Konko, David Prieto, Escude, Fernando Navarro - Maresca, Duscher - Jesus Navas, Romaric, Adriano - Acosta

Stuttgart: Lehmann - Träsch, Boulahrouz, Delpierre, Magnin - Pardo, Hitzlsperger - Hilbert, Boka - Cacau, Gomez