München/Krakau - Hammerlose für die Türkei und Portugal, vermeintlich leichte Aufgaben für Giovanni Trapattonis Iren und Tschechien: Während "Trap" angesichts des Playoff-Duells gegen Außenseiter Estland fast schon für die EURO 2012 in Polen und der Ukraine planen kann, müssen die Türken gegen das topgesetzte Kroatien und die Portugiesen um Weltstar Cristiano Ronaldo gegen Bosnien-Herzegowina um die Teilnahme an der Endrunde zittern.

Auch Tschechien hat bei der Auslosung der Ausscheidungsspiele (11./12. und 15. November) in Montenegro einen machbaren Kontrahenten erwischt.

Paarungen mit viel Brisanz

Als die polnische Fußball-Legende Zbigniew Boniek im noblen Sheraton Hotel in Krakau den Zettel mit der Aufschrift "Croatia" aus dem Lostopf angelte, musste der türkische Delegierte kurz schlucken. Die "Vatreni" (Feurigen) sind gemessen am für die Setzliste grundlegenden UEFA-Koeffizienten der schwerste mögliche Gegner. Für den in der Türkei heftig kritisierten Nationaltrainer Guus Hiddink, der in der Ausscheidung für die WM 2010 mit Russland noch an Slowenen gescheitert war, gelten die Playoffs als Endspiele um seinen Job.

Die Türken treten zunächst zuhause an, Portugal muss zunächst nach Bosnien reisen - und hofft auf eine Wiederholung des Erfolgs von 2009. Damals gewannen Ronaldo und Co. gegen Bosnien mit dem damaligen Wolfsburger Edin Dzeko zwei Mal knapp mit 1:0 und qualifizierten sich auf den letzten Drücker noch für die WM in Südafrika.

"Wir werden bei der EM dabei sein, ganz sicher", versprach Stürmer Nuno Gomes. Carlos Godinho, der technische Direktor der Portugiesen, war etwas skeptischer: "Das ist nicht der Gegner, den wir gewollt haben. Das erste Spiel auswärts zu haben, ist ein Vorteil. Ein schwieriges Duell. Die Bedingungen im Stadion dort sind nicht die besten." Für Vedad Ibisevic von 1899 Hoffenheim war das Los ein Schock. "Unglaublich! Wir müssen schauen, wie wir das schaffen", sagte er, und ergänzte kleinlaut: "Ich bin schon der Meinung, dass Ronaldo bei der EM dabei sein muss."

Irland und Tschechien mit guten Karten

Trapattonis Iren reisen zunächst nach Estland, ehe sie in Dublin alles klar machen und erstmals seit 1988 wieder zu einer EM fahren können. Tschechien, einziger früherer Europameister (1976 als Tschechoslowakei) in den Playoffs, spielt zuerst zuhause, ehe die Mannschaft um den ehemaligen Dortmunder Tomas Rosicky in Podgorica um das Ticket für die EURO streitet.

Neben den Gastgebern Polen und Ukraine haben sich bereits Titelverteidiger Spanien, der dreimalige Europameister Deutschland, Italien, Frankreich, die Niederlande, Griechenland, England, Dänemark, Russland und Schweden als bester Gruppenzweiter für die Endrunde (8. Juni bis 1. Juli 2012) qualifiziert.

Die Auslosung der EM-Vorrundengruppen findet am 2. Dezember in Kiew statt. Die deutsche Mannschaft befindet sich dann in Lostopf zwei. Im schlimmsten Fall droht eine Gruppe mit Spanien, Portugal und Frankreich.

Die Playoff-Duelle für die EM 2012 im Überblick:
Türkei - Kroatien
Estland - Irland
Tschechien - Montenegro
Bosnien - Portugal